martes. 04.10.2022

La profesora española Eva Sánchez aterriza en Emiratos Árabes a su encuentro con la historia

La nueva directora en The Spanish School of Abu Dhabi está "superfeliz" y asume como una experiencia "única y pionera tener la oportunidad de hacer algo que puede marcar un hito en la educación de EAU y España"
Eva Sánchez
Eva Sánchez, nueva directora de The Spanish School of Abu Dhabi, en la sede del colegio. (EL CORREO)

No estaba buscando nada más allá de continuar con la labor que el curso pasado desarrollaba en Málaga (España) como directora de un colegio -el "buque insignia" de la Fundación Unicaja- con 1.500 alumnos y medio siglo de historia. Pero resultó que ante ella, Eva Sánchez, se detuvo uno de esos "trenes que pasan una vez en la vida". Subió y finalmente la ha traído -a 8.000 kilómetros de distancia por carretera- hasta The Spanish School of Abu Dhabi (SSAD), un centro que también es histórico, no porque acumule muchos años de recorrido, solo tiene dos -acaba de iniciar el tercero-, sino porque es la primera escuela en español y con currículum español que se ha puesto en marcha en Emiratos Árabes Unidos (EAU).

"The Spanish School of Abu Dhabi había finalizado una primera etapa de apertura muy compleja en un momento convulso para el mundo debido a la pandemia, especialmente en el sector de la educación; todos los colegios estábamos cerrando, reinventando y SSAD abrió, fue muy valiente", asegura la nueva directora del centro en una entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO. 

La propuesta del colegio español de Abu Dhabi -revela- le pareció "muy buena oportunidad". Recuerda que se lo comentó a su marido y que este le contestó: "Prueba, no tienes nada que perder". Y ahí empezó la aventura. "Fue algo absolutamente inesperado que me ha situado en un país para mi desconocido".

Hoy ya se encuentra plenamente integrada en el colegio. De hecho, estuvo al frente de la jornada de bienvenida a los alumnos el pasado 31 de agosto, en total 142, lo que no carece de mérito si se tiene en cuenta que cuando SSAD inició su camino contaba con 30 estudiantes. "Estoy superfeliz, me encantan los niños, me encanta la educación, un sector en el que llevo 23 años", señala la directora.

Eva Sánchez asegura que "como española" siente que está "aportando también" a la historia del colegio y al "hermanamiento entre culturas". "Yo soy andaluza y nuestras raíces árabes no las podemos negar, para mí son muy importantes; tener la oportunidad de hacer algo que puede marcar un hito en la historia de la educación, de nuestro país y de este país, no tiene precio; es una experiencia única y pionera", subraya convencida.

"Un colegio es un pueblo; tienes en tus manos todos los recursos para hacer que una comunidad crezca"

Durante su carrera ha empezado varios proyectos y mantiene que lo que más le ha atraído siempre es "poder dejar una huella". De hecho, la directora de SSAD tiene a sus espaldas una dilatadísima trayectoria que incluye una formación de primer nivel y retos internacionales. Se fue a estudiar a Estados Unidos cuando tenía 18 años. "No era lo habitual en aquella época, pero mis padres, que invirtieron mucho en la educación de mi hermano y mía, así lo decidieron". Después puso rumbo a Francia, tras lo cual consiguió una beca en la Universidad de Granada, donde estudió Traducción. Posteriormente, estuvo en Londres y en el sur de Francia.
Más tarde comenzó sus estudios de doctorado en Lingüística Inglesa. Y después de varias vueltas de esas que da la vida, que incluyeron conocer a quien hoy es su esposo, entró en un colegio americano internacional en Nicaragua. Estuvo diez años. Y, tomen nota, empezó como profesora de inglés y terminó como directora pedagógica. En 2010 regresó a España y recaló en el colegio donde ha estado hasta hace unos meses. Y repitió la jugada: de profesora a directora. Lo que quiere decir que conoce a la perfección cada uno de los escalones de su oficio. De eso no hay duda.

"Un colegio es un pueblo; tienes en tus manos todos los recursos para hacer que una comunidad crezca y eso no se puede hacer ni en un día ni en un año ni en dos; los proyectos educativos requieren tiempo para poder ver cambios significativos; The Spanish School of Abu Dhabi empezó con 30 alumnos y ahora tiene 142, eso dice mucho", afirma.

"A los alumnos de habla hispana hay que darles arraigo y sentido de pertenencia; tenemos nuestras raíces, nuestras maneras y nuestra forma de ver la vida"

Y en ese crecimiento están comprobando "que hay muchas familias de habla hispana, familias mixtas, de padres que son de diferentes países y uno de ellos es el que o bien es español o viene de un país de Latinoamérica", que optan por matricular a sus hijos en SSAD. Y con ello consiguen, según mantiene, "darles arraigo, sentido de pertenencia a una comunidad hispanohablante, porque tenemos nuestras raíces, nuestras maneras, nuestra forma de ver la vida". "Pero sobre todo -recalca a continuación- lo que veo es que hay muchas ganas y mucho interés por aprender español, y eso es algo que tenemos que promover".

En este capítulo suma una ambiciosa iniciativa: convertir The Spanish School of Abu Dhabi en sede del Instituto Cervantes. Para ello, y basándose en que "la comunidad española y latinoamericana tienen en este centro un punto común y un nexo de unión", van a trabajar "muy de cerca con la Embajada de España y con el resto de Embajadas de países Latinoamericanos". "Se trata de un proyecto complejo porque el Instituto Cervantes es una institución con unos requisitos exigentes, y así debe de ser porque es lo que le da un perfil serio que se encuentra avalado por su trayectoria".

Eva Sánchez, ante los alumnos en The Spanish School of Abu Dhabi en el acto de bienvenida del curso 2022-2023. (EL CORREO)
Eva Sánchez, ante los alumnos en The Spanish School of Abu Dhabi en el acto de bienvenida del curso 2022-2023. (EL CORREO)

Eva Sánchez, que reconoce el trabajo realizado por Laurent Bonardi como director-fundador y la labor que lleva a cabo la junta directiva, se marca como primer objetivo ganarse "la confianza de la comunidad". "Ahora toca solidificar este proyecto educativo y darle identidad", subraya. "Entre todos tenemos que establecer cuáles son los pilares fundamentales a más largo plazo". Y además incluye como meta "abrir las puertas para que las familias puedan venir y compartir con esa comunidad".

The Spanish School of Abu Dhabi se marca el reto de convertirse en sede del Instituto Cervantes en Emiratos Árabes Unidos

Para ella es esencial "demostrar que The Spanish School of Abu Dhabi es un proyecto que está cumpliendo con las expectativas y las altas demandas tanto del currículum emiratí como del español". "Y eso no es fácil", puntualiza. Aunque mantiene que hay mimbres para alcanzar el éxito porque cada maestra y cada profesor ponen en su trabajo "alma, vida y corazón".

En la actualidad, Eva Sánchez se halla implicada al mil por mil. Hasta el punto de que todavía no ha podido explorar Abu Dhabi. De momento, lo único que ha percibido en primera persona más allá de las puertas del colegio es el calor que hace. "Mira que yo vengo del sur de España y hace calor, pero reconozco que Málaga tiene un clima privilegiado; lo que peor llevo aquí es la humedad".

Pero esa es otra historia bien diferente y que nada tiene que ver con su irrenunciable objetivo de impulsar en The Spanish School of Abu Dhabi una educación muy individualizada e impartida con cariño y como en familia bajo la bandera de España.

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