martes. 31.01.2023

La expectación crece por momentos ante la gran final de la Copa del Mundo Sub 17 de fútbol que este viernes, 8 de noviembre, disputan en Abu Dhabi, la vigente campeona, México, frente a Nigeria, vencedora de esta competición en tres ocasiones. Este duelo de ensueño será como volver al punto de partida para ambas contendientes, que ya se vieron las caras en su primera cita del certamen.

Imagen del México-Nigeria jugado en Al Ain. Imagen del México-Nigeria jugado en Al Ain.

El Grupo F era el más temido y con razón: tres de los cuatro equipos que lo componían han llegado hasta semifinales, y dos hasta la final. Antes incluso de que comenzara el torneo, México y Nigeria ya partían como claras favoritas. Sin embargo, la subcampeona de África humilló al combinado azteca en su primer choque en Emiratos Árabes Unidos (1-6), y de este modo, la cotización de los centroamericanos cayó en picado mientas que la de las jóvenes Súper Águilas subía como la espuma. Con todo, 20 días después la final debería ser otra historia.

Mientras que los nigerianos han mantenido su racha imparable, los pupilos de Raúl Gutiérrez fueron capaces de recuperarse mentalmente y no tardaron en recobrar los valores que en 2011 permitieron a la promoción anterior conquistar el título mundial en su propio feudo. La fisonomía de las dos semifinales indica un equilibrio de fuerzas entre las dos formaciones, dado que Nigeria se impuso a Suecia por 0-3, el mismo resultado que México obtuvo frente a Argentina.

Los hombres de Manu Garba tienen mucho a su favor: siguen invictos y poseen la mejor delantera (23 goles), con Kelechi Iheanacho, Taiwo Awoniyi y Musa Yahaya como punta de lanza de un equipo en constante movimiento, que hostiga al adversario con o sin el balón. En ataque, el Tri se ha mostrado mucho más sobrio, con 11 dianas, aunque el efecto es el mismo, ya que está en la final más unido que nunca después de haber superado el traumático revés inicial y de haber dejado por el camino a dos colosos como Brasil y Argentina.

24 son los goles que sumó Alemania en México 2011. Un registro que no le permitió ganar (quedó tercera), pero sí convertirse en la máxima anotadora de la historia del certamen. Tras haber batido su mejor marca hasta la fecha, 20 dianas, Nigeria, que ahora mismo tiene 23 en su haber, solo está a una del récord de la Mannschaft. Con dos partidos aún por disputar y 164 tantos en total, Emiratos Árabes Unidos 2013 lleva camino de desbancar a República de Corea 2007, la edición más prolífica con 165.

El delantero del Guadalajara es el arma secreta de México, un verdadero revulsivo que, aunque ha intervenido en los seis encuentros de su selección, solo ha acumulado 106 minutos sobre el césped. Él compensa su falta de tiempo de juego con su calidad e intensidad. En cuartos de final, contra Brasil, el dorsal número 10 del Tri propició el 0-1 al provocar una falta con mucho peligro para el rival nada más entrar. Y en semifinales anotó el tercero contra Argentina. Nigeria tendrá que abrir bien los ojos cuando Gutiérrez vuelva a sacarse este as de la manga.

"No sentiremos presión contra México porque estaremos preparados física y mentalmente para esta final. Pero insisto en que el conjunto mexicano es peligroso y muy técnico. Hemos sido testigos de su entereza tras el 1-6 que le infligimos, y que no le ha impedido llegar hasta aquí". Manu Garba, seleccionador de Nigeria.

Máxima expectación ante la final México-Nigeria
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