domingo. 23.06.2024

Yousef Mirza Bani Hammad (28 años, Khor Fakkan, Sharjah) es el corredor de Emiratos Árabes Unidos y uno de los ciclistas más solicitados en el comienzo del Tour de Abu Dhabi, casi tanto como Contador, Quintana y Nibali, las estrellas que reúne la primera y única carrera del World Tour en Oriente Medio

Admirador de Alberto Contador, Mirza, 'hace el gesto del disparo' cada vez que gana una carrera, algo que copió del campeón madrileño, su espejo y referencia. "Me gusta porque es un luchador y corre al ataque, es mi ídolo", comenta a EFE el ciclista de EAU. 

Profesional desde 2009 con el Doha Team de Qatar, pasó por el centro de formación de la UCI en Suiza y luego recaló en el Al Nasr de Dubai, antes de fichar con su actual equipo. Posee los títulos de campeón nacional en ruta y contrarreloj y fue olímpico en Río de Janeiro. 

Desde 2012 festeja sus triunfos con 'disparos al aire', imitando el gesto con la mano de Contador. Lo hizo por primera vez en Indonesia, en el Tour de Ijen 2012, y desde entonces desenfunda cada vez que le sonríe la victoria, como en el Tour de Al Zubarah, prueba que predomina en su palmarés, o en la Vuelta a Túnez. 

"Contador ya estuvo aquí el año pasado. Le hice el gesto con la mano y se echó a reír. Estuvo muy simpático y hablamos de ciclismo y de la vida. Me inspiré en él porque es el mejor corredor de su generación. Es luchador, valiente, siempre ataca, y eso me gusta", recuerda. 

Ahí no paran las similitudes con el ciclista de Madrid, ya que Mirza se declara aficionado al fútbol, sobre todo como seguidor de la Champions y del Real Madrid, "como Alberto". 

Mirza vive en Dubai con su mujer e hijo. 

La afición de su hermano al ciclismo resultó determinante para dedicarse al deporte del pedal. Si hubiera sido por su padre tal vez no sería ciclista, pues se empeñaba en decirle a su hijo que "ir en bici era peligroso". 

"Empecé a montar en bicicleta con 9 años, en un equipo infantil, animado por mi hermano, que era corredor. Fue el espejo en el que me miré y ahora soy profesional gracias a él", comenta. 

Ahora, con el maillot del equipo de EAU, se siente en el centro del foco de atención. No en vano este jueves comienza el Tour de Abu Dhabi, la primera carrera del World Tour en Oriente Medio. 

"Tengo que asumir que soy la referencia. Soy el primer corredor de mi país en un equipo del World Tour. Estoy orgulloso de ello y porque puedo ser inspirador para otros jóvenes en el futuro", afirma. 

Su ilusión es superarse con el maillot de su país y llegar "a competir en una gran carrera, como el Tour, Giro o Vuelta, pero eso depende de los técnicos, no es nada fácil, es un objetivo difícil". 

Ante todo, Mirza vive y disfruta el momento. Entre tanta figura se siente un privilegiado. Le resultará una proeza disparar al aire en el Tour de Abu Dhabi.

Yousef Mirza, el ciclista de Emiratos, admira a Contador