viernes. 01.03.2024

La semana en que Israel y Emiratos Árabes Unidos normalizaron los lazos, el comerciante de diamantes israelí Zvi Shimshi se dirigió a abrir una empresa en Dubai, un centro comercial regional importante de piedras preciosas. Este empresario es uno de los 38 israelíes en contactar con el Dubai Multi Commodities Centre (DMCC), sede de la Bolsa de Diamantes de Dubai, para establecer una presencia en el emirato, en una señal de cómo la política regional cambiante podría alterar la dinámica del comercio mundial.

Los comerciantes de Dubai dicen que se han visto inundados por las consultas de israelíes, que tradicionalmente comercian en Amberes de Bélgica, el centro más grande del mundo para comerciantes de diamantes en bruto y pulidos.

La empresa sudafricana Trans Atlantic Gems Sales (TAGS), que subasta y licita diamantes en Dubai, tenía cerca de 50 empresas israelíes interesadas en participar en licitaciones registradas en la empresa en tan solo unas semanas, dijo su propietario Anthony Peters. "Es un cambio de juego enorme", dijo Peters a la agencia de noticias Reuters.

Dubai, con 21.200 millones de dólares en diamantes negociados el año pasado según DMCC, e Israel, con alrededor de 12.000 millones  de dólares según su intercambio, son los principales centros de diamantes de Oriente Medio.

Antes de los acuerdos negociados por Estados Unidos el mes pasado que vieron a Emiratos Árabes Unidos y Bahréin convertirse en los primeros estados árabes en un cuarto de siglo en establecer vínculos formales con Israel, el comercio entre los centros era pequeño y discreto debido a las sensibilidades políticas regionales. "Esta es una gran oportunidad para cualquier joven israelí que quiera iniciar cualquier negocio en Dubai, no solo en el negocio de los diamantes", dijo Shimshi, de 41 años, a Reuters.

Emiratos Árabes Unidos eliminó una ley que prohíbe el comercio con Israel y los emiratíes y los funcionarios israelíes han promocionado importantes oportunidades económicas creadas por la apertura, que también permitirán vuelos directos entre los dos países. "Verá a los comerciantes de Israel venir a Dubai para comprar diamantes en masa", dijo David Zabinsky, director ejecutivo de la compañía de servicios de diamantes de Dubai TRIGEM, quien dijo que su firma ha estado recibiendo "innumerables" llamadas de israelíes.

Dubai, principalmente un centro de diamantes en bruto, ha hecho crecer su industria desde unos tres millones de dólares en 2000 al aprovechar su proximidad a África, donde se extraen muchos diamantes, e India, donde se pule el 90% de los diamantes del mundo. "El eslabón perdido aquí en Dubai era la presencia israelí", dijo Alex Peterfreund, director gerente en Dubai del comerciante de diamantes con sede en Amberes, Espeka

Amberes, que registró un comercio total de diamantes de 37.100 millones de dólares el año pasado según el Antwerp World Diamond Centre (AWDC), ha mantenido estable su participación en el mercado de diamantes en bruto desde 2017, según muestran las cifras del Proceso de Kimberley, mientras que la participación de Dubai ha aumentado. Por su parte, Emiratos Árabes Unidos es el tercer centro comercial más grande de diamantes en bruto después de Bélgica e India. Israel y China completan los cinco primeros. 

Las cifras del DMCC muestran que Dubai importó 4.200 millones de dólares en diamantes pulidos en 2018, por debajo de los 7.300 millones en 2012, y exportó 3.960 millones de dólares en 2018 en comparación con los 5.350 millones en 2012.

"Dubai tiene la oportunidad de desarrollarse como una red global de comercio de diamantes para pulidos y abrir canales al resto del mundo árabe para los diamantes y las joyas”, dijo Martin Rapaport, presidente de Rapaport Group. Para Israel, en el que existe un mercado sustancial de piedras pulidas, Dubai ofrece vínculos más estrechos con India y la conecta con el mundo árabe, donde la mayoría de los países aún no tienen relaciones formales con el estado judío.

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