martes. 07.02.2023

Arquitectos en Emiratos Árabes proponen la sal como alternativa al cemento

"Pocos países cumplen su promesa de reducir las emisiones de dióxido de carbono", dijo un experto
Salinas en el emirato de Umm Al Quwain. (Twitter)
Salinas en el emirato de Umm Al Quwain. (Twitter)

Dos arquitectos con sede en Dubai han propuesto una alternativa de cemento ecológica, inspirada en los sabkhas (salinas) de Emiratos Árabes Unidos.

Wael Al Awar y Kenichi Teramoto crearon un cemento a partir de salmuera de desalinización, después de descubrir que los mismos minerales presentes en los sabkhas de EAU ofrecían el potencial de desarrollar un material de construcción natural y renovable equivalente al cemento Portland ampliamente utilizado en las industrias de la construcción del mundo. El cemento Portland es extremadamente popular en el sector por su rentabilidad, fácil disponibilidad, alta resistencia y fraguado rápido. "Sin embargo, el problema con el cemento es que actualmente es responsable del ocho por ciento de las emisiones mundiales de CO2", explicó Wael. "Después del agua, el concreto, que está hecho de cemento, es el segundo material más consumido del mundo".

Tratando de abordar los "problemas climáticos catastróficos" causados ​​por las emisiones globales de dióxido de carbono, los arquitectos se dieron cuenta de que el problema del cemento era realmente un problema geológico. "Fue entonces cuando comenzamos a analizar los sabkhas de EAU y su composición material en detalle", dijo Wael.

La investigación los llevó a descubrir que los sabkhas eran ricos en minerales que podrían usarse para desarrollar una alternativa al cemento Portland. Sin embargo, la extracción de los sabkhas estaba fuera de discusión, ya que los activos naturales son extremadamente valiosos para combatir el cambio climático, gracias a su capacidad para absorber el dióxido de carbono. Entonces, recurrieron a otro material: la salmuera de desalinización.

El material de desecho ha sido motivo de preocupación nacional en los últimos años, ya que EAU es responsable de producir una quinta parte de la salmuera del mundo para satisfacer sus necesidades de agua dulce.

De hecho, a principios de este año, se anunció un 'Rethink Brine Challenge' por valor de 3,4 millones de dirhams en premios para fomentar el desarrollo de tecnología que pueda producir "material de construcción comercialmente viable con la salmuera". "Lo que sucede con la desalinización es que la salmuera residual se devuelve al Golfo, lo que hace que los niveles de salinidad aumenten drásticamente y resulten fatales para la vida marina y coral", dijo Wael.

Wael y su equipo trabajaron con universidades de Emiratos Árabes Unidos y Tokio para desarrollar un cemento a base de magnesio a partir de la salmuera, que luego fundieron en bloques, estos bloques prefabricados resultantes, que son equivalentes en escala, costo y resistencia al cemento Portland. Sin embargo, agregó, si quisieran que esto fuera un verdadero contendiente para el cemento Portland e impactar el cambio climático, tendrían que mejorar aún más la metodología de fundición.

Wael y Teramoto presentarán su solución experimental en la Bienal de Venecia de 2021 como curadores del Pabellón Nacional de EAU.

En conclusión, Wael manifestó al diario Khaleej Times, que no cree que el mundo se esté tomando la arquitectura sostenible lo suficientemente en serio, pero está agradecido por el compromiso continuo de  EAU con soluciones sostenibles.

"Muy pocos países están cumpliendo su promesa de reducir las emisiones de dióxido de carbono",señaló. "Creo que Emiratos Árabes Unidos es uno de esos países que autoreflexiona seriamente y trata de ser proactivo al reconocer que hay un problema y encontrar una solución".

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