jueves 2/12/21

“Barceló es la compañía española con más hoteles en Oriente Medio y vamos a seguir creciendo"

Juan Carlos Reina, decidido a convertir el establecimiento que dirige en Dubai, Dukes The Palm Royal Hideaway, en “la referencia hotelera” para la comunidad española en la región
Juan Carlos Reina, director de Dukes The Palm Royal Hideaway, en el vestíbulo del hotel, sitaudo en exclusiva zona de La Palmera en Dubai. (Richard Ramos)
Juan Carlos Reina, director de Dukes The Palm Royal Hideaway, en el vestíbulo del hotel, sitaudo en exclusiva zona de La Palmera en Dubai. (Richard Ramos)

Con las espectaculares vistas que le aportan sus majestuosas 17 plantas, el hotel Dukes The Palm es el buque insignia del Grupo Barceló en Emiratos Árabes Unidos. A su frente está el español Juan Carlos Reina, que ha desvelado a EL CORREO DEL GOLFO los planes de la empresa en la región, donde ya tiene una posición de privilegio. “Somos la compañía española con más hoteles en Oriente Medio y vamos a seguir creciendo”, asegura Reina.

Nacido en Mataró (Barcelona) y con más de treinta años de experiencia en la dirección hotelera, Reina llegó a Dubai en febrero de 2019, cuando Barceló Hotel Group se hizo con la gestión del hotel Dukes (ver localización), que con 566 habitaciones es el segundo más grande de La Palmera. En solo unos meses el grupo ha conseguido darle “la vuelta al hotel” y los resultados superan a día de hoy incluso a las previsiones iniciales. Con la aplastante llegada del coronavirus todo se ralentizó, pero los datos hablan ya de repunte. “Hemos cerrado septiembre con un 42% acumulado y los fines de semana superamos algunos días el 60%”, revela Reina. En este sentido indica que en estos momentos es el “mercado local el que más se está moviendo” aunque ya hay un incremento de clientes internacionales, sobre todo ingleses.

“Lanzaremos un descuento entre el 20% y 30% en los 'outlets' de los diferentes restaurantes del hotel dirigido a la comunidad española” 

Para poder entender la capacidad de adaptación de este hotel es importante detenerse a observar la solvencia que Barceló Hotel Group ha demostrado a nivel internacional. No en vano, el grupo hotelero español fue reconocido el pasado año en los Worlds Travel Awards como la mejor compañía gestora de hoteles del mundo. “La gestión de Dukes la llevamos con los conocimientos que tenemos como compañía”, apunta Reina, a la vez que subraya que de los cuatro hoteles que gestiona en Emiratos, Barceló tiene a Dukes The Palm como “flagship”.

Juan Carlos Reina, durante la entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO en el hotel Dukes The Palm. (Richard Ramos)

Perteneciente al selecto grupo de hoteles Royal Hideaway, la marca premium de Barceló, el Dukes The Palm tiene como atributos su “buena situación en La Palmera, una de las mejores zonas a nivel turístico, y su calidad contrastada”. El hotel, destaca Reina, tiene playa privada, “una de las mejores vistas que hay de la Palmera” y apuesta por la calidad de sus propuestas gastronómicas. Entre los restaurantes de Dukes sobresalen el Great British Restaurant, su Steakhouse West 14th o el Khyber Restaurant, este último situado en la planta 14 y que los gestores de Barceló han logrado colocar como el segundo mejor de cocina india de Dubai en Trip Advisor en un tiempo récord.

“LaLiga TwentyNine's es un concepto gestionado por los hoteleros de Barceló con la innovación y el gancho que tiene LaLiga que va más allá de un sportsbar para ver la tele”

En los planes de futuro de Dukes The Palm la comunidad española tiene un protagonismo indiscutible. Cuando Barceló empezó a gestionar este hotel, propiedad de una empresa emiratí, el mercado español aportaba en torno a un 5% de su clientela. La intención del grupo es que “en un par de años” la cuota española suba hasta representar entre un 15% y el 20% del total. “Tenemos el conocimiento y esa facilidad para trabajar con ellos y queremos que se pueda ver Dubai como una zona de llegada”, explica Reina.

Espectacular vestíbulo del hotel Dukes The Palm, situado en Dubai. (Cedida)

La mirada de Barceló hacia el mercado español no se limita solo a la llegada de huéspedes sino que su apuesta también se dirige hacia la comunidad española residente en Dubai con la oferta de restauración. En este sentido, Reina explica que trabajan de forma estrecha con el Spanish Business Council (SBC) para acercar sus servicios a los compatriotas. Ya el pasado año organizaron una jornada especial con motivo del 12 de Octubre, experiencia que también se repetirá este año durante los fines anterior y posterior a la fiesta nacional española con paella, tapas y música.

Juan Carlos Reina fue la punta de lanza del complejo hotelero Barceló Punta Umbría Beach en España, que con 1.200 habitaciones es el mayor resort de Europa y cuyo exitoso modelo empresarial se estudia en la Escuela de Negocios de Harvard

Además, todos los viernes organizan el Brunch Spanish Extravaganza en el restaurante de la piscina y de la playa y en estos momentos están trabajando para lanzar un descuento entre el 20% y 30% en los 'outlets' de los diferentes restaurantes del hotel dirigido a la comunidad española. Con estrategias como esta y otra serie de actividades pretenden que Dukes The Palm se convierta en “la referencia hotelera española en la zona”.

Dukes The Palm Royal Hideaway es el segundo hotel más grande de La Palmera en Dubai tras el Atlantis. (Cedida)

Para conseguir este objetivo, Barceló se encuentra desarrollando apuestas como el copatrocinio del pabellón de España en la Expo de Dubai, a través de la colaboración con Acción Cultural. Igualmente se han asociado con LaLiga y cuentan con la exclusividad en Oriente Medio de LaLiga TwentyNine's, el nuevo concepto de sportsbar lanzado por la patronal de los clubes de fútbol españoles. Este proyecto, indica Reina, “es un concepto gestionado por los hoteleros de Barceló con la innovación y el gancho que tiene LaLiga. "Va más allá de un sportsbar para ver la tele, es una zona para jugar partidas virtuales entre diferentes partes del mundo que asimismo incluye 'merchandising'… Creemos que es un proyecto que puede tener mucho recorrido y puede ser innovador”. Barceló ya está trabajando, indica, para poder hacerlo realidad en Dubai.

“Ahora todo está bajo análisis pero soy optimista, creo que en los próximos años va a crecer bastante el portafolio de Barceló aquí en esta zona”

Reina es consciente de que el actual es un momento muy complicado para abordar cualquier proyecto pero sus previsiones son positivas. “Ahora todo está bajo análisis pero soy optimista, creo que en los próximos años va a crecer bastante el portafolio aquí en esta zona”, valora. Dubai, remarca, “es un enclave a nivel turístico muy importante, estamos a un paso de Asia, a medio camino entre diferentes continentes y es un mercado activo, que va a continuar”. Obviamente, advierte, “ahora todos los mercados han entrado en ralentización hasta que la situación de la pandemia vaya remitiendo, pero esta zona tiene mucha actividad y se reinventa, por lo que considero que saldremos un poquito antes que otros destinos, volveremos un poco más rápido que en otros lugares”. El español estima que factores como el clima o apuestas como la Expo harán que Dubai pueda jugar con ventaja en la recuperación. En cualquier caso, desea que “la vacuna llegue cuanto antes y la gente pueda hacer una vida normal”.

Juan Carlos Reina, en el hotel Dukes con La Palmera a sus espaldas. (Richard Ramos)

Oriente Medio siempre ha sido un destino soñado por Reina. Dubai, apunta, “es una de las ciudades a la vanguardia del sector”, por eso, admite, no le costó mucho decidirse cuando le ofrecieron la gestión de Dukes. Además del enriquecimiento profesional, el director de Dukes The Palm busca en cada uno de sus destinos aspectos “a nivel cultural” y por ello siempre ha tenido “la inquietud de trabajar en lugares diferentes”. Eso le ha llevado a dirigir varios hoteles españoles pero también a trabajar en Cuba y en Italia. Dubai le prometía saciar su inquietud por conocer un destino para él inexplorado.

“Dubai obviamente no se conoce mucho desde nuestra cultura y te sorprende cuando llegas por lo que ha crecido en 50 años, lo activo que es a nivel económico, cultural, de desarrollo turístico. Es un sitio donde siempre pensé que podría trabajar y, realmente, llama la atención”. El hotel que dirige en Dubai le aporta, además, valores extra como la experiencia que supone trabajar con personas de 42 nacionalidades. “Es el hotel de la compañía que tiene más nacionalidades y eso te enriquece como persona y como profesional, te hace tener una visión muy abierta de lo que son las diferentes culturas”, sostiene.

“Todos los mercados han entrado en ralentización hasta que la situación de la pandemia vaya remitiendo, pero creo que Dubai superará la situación antes que otros destinos”

Reina, que habla cinco idiomas y se ha formado como gestor hotelero en la Universidad de Barcelona, despliega ahora en Dubai una solvencia profesional que le valió en la primera década del nuevo milenio para ser la punta de lanza de complejos hoteleros como el Barceló Punta Umbría Beach en España, que con 1.200 habitaciones es el mayor resort de Europa y cuyo exitoso modelo empresarial de desarrollo se estudia hoy en la Escuela de Negocios de Harvard. De ello se encuentra especialmente orgulloso

Espectaculares vistas de la playa privada y de la zona de piscina en el hotel Dukes The Palm. (Cedida)

Actualmente, Barceló Hotel Group cuenta con cuatro hoteles en Emiratos Árabes. A Dukes The Palm se suman Barceló Residences Dubai Marina, Occidental Dubai Production City y Occidental Grand Sharjah. A finales de este año abrirá Occidental Al Jaddaf, que, según explica Juan Carlos Reina, va a tener una oferta de restaurantes muy interesante, uno de ellos el Carmen, español.

“Oriente Medio y África es una de las zonas estratégicas en los planes de desarrollo de Barceló Hotel Group, gestionamos 18 hoteles y 4.500 habitaciones y nuestro objetivo es duplicar el número de hoteles en la región en los próximos cinco años”

"Oriente Medio y África es una de las principales zonas estratégicas en los planes de desarrollo de Barceló Hotel Group. Se han implementado las cuatro marcas: Royal Hideaway, Barceló, Occidental y Allegro, y gestionamos 18 hoteles y 4.500 habitaciones, con hoteles insignia como Dukes The Palm Royal Hideaway Hotel (Dubai), Barceló Concorde Berges du Lac (Túnez) y Barceló Anfa Casablanca (Marruecos), por nombrar algunos. En este momento, estamos evaluando nuevos proyectos en gestión o alquiler, y nuestro objetivo es duplicar el número de hoteles en la región en los próximos 5 años”, concluye.

“Barceló es la compañía española con más hoteles en Oriente Medio y vamos a seguir...
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