viernes. 21.06.2024

Emiratos Árabes Unidos es un país clave en las relaciones económicas de España. Baste un solo dato. En el año 2022, las empresas españolas exportaron a este pequeño estado del Golfo más que a India o a Australia. Hablamos de un territorio que apenas cuenta con 10 millones de habitantes, pero que exhibe un vigor comercial sorprendente. La Oficina Económica y Comercial de España en Dubai es, por lo tanto, una palanca de intercambio de primer orden. A su frente se encuentra Andrés Salinero desde hace dos años y medio. Es funcionario público desde hace dos décadas y ha trabajado para los ministerios de Industria, Economía y Medio Ambiente. No es la primera vez que se desempeña en el servicio de exteriores. Ya antes trabajó en Paraguay y Puerto Rico. A su puerta, llama cada año un millar de empresas españolas en busca de asesoramiento. “Orientamos, hacemos gestiones, buscamos socios, contactamos con distribuidores o prestamos apoyo para las licitaciones públicas”, explica. 

¿Y cómo evalúa las relaciones económicas entre España y Emiratos?

Bastante importantes. Hablamos de un mercado relativamente pequeño de diez millones de habitantes. Hay que sumar otros 17 millones de turistas y otra parte de reexportación. Este año rondaremos los 2.000 millones de euros en bienes, sin contar los servicios. España exporta más a Emiratos que a India o a Australia. Si quitamos Europa, América, Marruecos, China y Turquía, Emiratos está dentro de los principales países de exportación de España. En 2019, por ejemplo, ya exportamos más a Emiratos que a Arabia Saudí. Pero ojo: Emiratos también es un ‘hub’. Muchas empresas tienen aquí su oficina y exportan a toda la zona. No encontrará muchos países en el mundo fuera de la Unión Europea con más de 200 empresas establecidas, quitando EEUU, México, Brasil, Argentina o Marruecos.

¿Cuál es el volumen de inversión de los fondos soberanos emiratíes en España?

Ahora ronda en torno a 6.000 millones de euros. Emiratos es el 18 país inversor más importante del mundo en España. 

¿Cómo han evolucionado las relaciones comerciales en la última década?

La economía emiratí ha tenido periodos de mucho crecimiento y eso ha arrastrado a las empresas españolas. Entre 2007 y 2010 hubo un crecimiento exponencial. A partir de ahí, ha habido un crecimiento continuo pero gradual. Es una exportación que ronda entre 1.700 y 2.000 millones de euros, con una caída en el año del Covid. Hasta noviembre de 2022 hemos crecido un 20% con respecto a 2021. Es un mercado maduro. Y las empresas españolas siguen viniendo a establecerse aquí.  

Hemos vuelto a cifras a prepandémicas.

Hemos superado las cifras prepandemia: a nivel de exportación en 2022 han sido 2.065 millones de euros, casi un 20 por ciento más.   

Balanza comercial España-Emiratos

¿Y cómo ha influido Expo 2020 Dubai en la relación económica? 

Ha sido muy positiva. Ellos valoran mucho las visitas institucionales. En la Expo tuvimos al presidente del Gobierno, seis ministros, cuatro presidentes de comunidades autónomas, algún alcalde y también consejeros. Todas estas visitas acarrearon numerosas reuniones institucionales y surgieron proyectos y contratos. España fue de los diez pabellones más visitados. Fue un pabellón que gustó y que habla de la España moderna y sostenible.  

¿Qué imagen tienen las empresas españolas en Emiratos?

Muy buena. Nos meten en el grupo de empresas europeas, que tienen muy buena imagen. España es un país querido y valorado, adonde les gusta ir de vacaciones y la Liga de fútbol. Son empresas de calidad, buen precio y flexibilidad. Gozamos de buena reputación.

¿Cuáles son los sectores españoles principales que exportan a Emiratos?

Emiratos es un país que depende mucho del exterior e importa una gran cantidad de productos. Solo en alimentación, exportamos más de 200 millones de euros. La producción de alfalfa y forrajes exporta otros 120 millones. En perfumería, 110 millones; en prendas de vestir, 148 millones; en productos de construcción, 77 millones; aparatos mecánicos, 212 millones; material eléctrico, 152 millones; y vehículos, 103 millones. Es una exportación bastante diversificada y con una presencia potente en algunos sectores. Por ejemplo, en aceite de oliva somos número uno del mercado, con 33 millones. 

¿Y qué compra España en Emiratos?

Principalmente aluminio, aceites refinados y piedra natural. Es un comercio muy concentrado. Unos 800 millones de euros. 

Hay 200 empresas implantadas en Emiratos. ¿En qué sectores? ¿Y qué volumen de facturación?

En casi todos los sectores. Desde aquí se cubre la región de Oriente Medio, parte de África y parte de Asia. La mayoría son empresas de servicios. Muchas tienen aquí su oficina comercial. Desde moda, material de construcción o hábitat. Desde aquí se maneja toda la región. También bancos, hoteles, sector salud, ingenierías, infraestructuras. No se me ocurre ningún sector que no esté aquí representado.

¿Es un número de empresas en crecimiento?

Sí. El incremento fuerte se produjo entre 2008 y 2010, pero vienen empresas nuevas. Salud, tecnología, hoteles, ferrocarril, defensa. Arabia Saudí también está haciendo una política agresiva para atraer inversión. Y Qatar. El proceso de establecimiento empresarial en Emiratos es continuo.

“España es cada vez más consciente de la importancia de Emiratos en la región”

¿Qué posición ocupa Emiratos como cliente económico de España en la región?

A nivel de exportación, es segundo, tras Arabia Saudí. A nivel de inversión, es el primer inversor en España, por delante de Arabia Saudí, Kuwait y Qatar. Y a nivel de inversión española en la región, es número uno. 

¿Y qué posición ocupa la oficina que usted dirige?

Nosotros estamos en el ‘top ten’ mundial a nivel de actividad de promoción. Si quitamos Nueva York, Miami, Londres, París y Japón, con toda seguridad diríamos que estamos en el ‘top ten’. Solamente en ferias, tenemos catorce con pabellón español. Seis con pabellón oficial y ocho con pabellón agrupado. Y más de 500 empresas. 

Las visitas institucionales son importantes. ¿Correcto?

Considero que sí. En el pasado nos quejábamos porque no había demasiadas visitas institucionales, pero en estos dos años se han incrementado bastante. Hemos tenido a dos ministros de Exteriores y al secretario de Estado de Comercio varias veces. España es cada vez más consciente de la importancia de esta región. Emiratos es un país a tener en cuenta. 

¿Cuáles son los acuerdos económicos que nos vinculan con Emiratos?

En 2007, se firmó un convenio de doble imposición. Este año se espera que se ratique el Acuerdo de Promoción y Protección Recíproca de Inversiones (APPRI). El año pasado se firmó un acuerdo de intenciones (MOU) entre Mubadala y Cofides, un banco de desarrollo y de financiación exterior. Y hemos firmado numerosos de MOUs en defensa, transporte, energía, seguridad o innovación. 

¿Cuál es la presencia de España en las principales ferias en Emiratos?

En la Gulfood tenemos 110 empresas en el pabellón oficial. Si contamos las que están fuera del pabellón, llegamos fácilmente a las 150. En la feria de defensa tenemos 16 empresas. Son dos ferias muy importantes. No solo vienen clientes de Emiratos sino de toda la región, África y Asia. Hace dos semanas tuvimos Arab Health, con 45 empresas españolas. También The Big 5, de material de construcción, en noviembre pasado, con 50 empresas españolas. Hay bastantes ferias grandes.

¿Qué principales atractivos destacaría de Emiratos para exportar o invertir?

Es un país de renta alta. Y bastante estable, política y económicamente. Y, sobre todo, muy dinámico. Se están reinventando siempre para seguir creciendo y creando riqueza. Es un país muy competitivo. Hay una presión bestial y los márgenes suelen ser bajos. Quien triunfa en Emiratos, ya tiene las puertas abiertas para el resto de países.

¿Es difícil entrar aquí?

Sí. Con un buen producto y buen servicio, y con mucha paciencia, se puede entrar. Es un mercado largoplacista. Es difícil llegar y conseguir un contrato. Exige dedicarle tiempo y recursos.

Andrés Salinero, junto a la secretaria de Estado de Comercio de España y a la plantilla de la oficina del ICEX en Dubai durante Gulfood 2023. (EL CORREO)
Andrés Salinero, junto a la secretaria de Estado de Comercio de España y a la plantilla de la oficina del ICEX en Dubai durante Gulfood 2023. (EL CORREO)

La colonia española está vinculada con las empresas establecidas.

Eso es. Poca gente sabe que la colonia española aquí es la más importante de toda Asia y África, después de Marruecos. Suelen ser profesionales que trabajan en empresas españolas, locales y multinacionales. La red de contactos es muy buena y hay colaboración. Es una colonia muy interesante. 

¿Y qué porcentaje está vinculada a empresas españolas?

Fácilmente una cuarta parte.

¿Qué proyectos de infraestructuras ha encargado el Gobierno de Emiratos a empresas españolas en la última década?

Las empresas de infraestructuras españolas han tenido bastante éxito. Técnicas Reunidas, por ejemplo, ha hecho varios proyectos relacionados con plantas de refinado o de regasificación. A nivel de renovables, España es un líder indiscutible. El primer campo solar de todo Oriente Medio lo hizo Abengoa en Abu Dhabi. Acciona o Aqualia han construido desaladoras. El Metro de la Expo lo hizo Acciona con dos empresas extranjeras. El Museo Louvre de Abu Dhabi lo hizo el Grupo Sanjosé. A nivel de ingeniería, hemos hecho varias cosas, recientemente se han ganado importantes contratos relacionados con el sistema ferroviario de EAU. Además, como curiosidad las calderas del Burj Khalifa son españolas así como los vidrios de Dubai Frame' de Dubai. 

¿Qué volumen económico?

No lo he calculado, pero hablamos de varios miles de millones. Fácilmente nos podemos ir a los 20.000 millones en varios años.

¿Cuáles son las perspectivas de futuro de las relaciones económicas entre España y Emiratos?

Muy buenas. En los sectores maduros seguimos con una posición bastante buena: agroalimentario, bienes de consumo, material de construcción, equipamiento o industrial. Y sectores nuevos: ferrocarril, sostenibilidad, defensa. Las inversiones de Emiratos en España también tienen buenas perspectivas. Mientras Emiratos siga siendo un líder ‘hub’ en la región, y siga teniendo estabilidad política y económica, será un país muy atractivo para nuestras empresas.

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Este texto se incluye dentro de los contenidos del Especial X Aniversario de EL CORREO DEL GOLFO publicado en marzo de 2023 (descarga en PDF)

"España ha superado en un 20% las cifras prepandemia en exportación a Emiratos"