martes. 28.05.2024

El productor de alimentos frescos Unifrutti, controlado por Abu Dhabi, está ampliando su presencia en América Latina con dos adquisiciones en Perú, basándose en una compra anterior en la región, ya que la empresa busca un crecimiento continuo en el mercado de la fruta.

Unifrutti produce, comercializa y distribuye más de 100 variedades de productos frescos, como manzanas, plátanos, cerezas, uvas y cítricos. Con aproximadamente 560.000 toneladas de fruta fresca vendidas anualmente y más de 14.000 hectáreas de fincas en cuatro continentes, el grupo opera con total integración a lo largo de la cadena de valor, sirviendo a más de 500 clientes en 50 países.

La compañía ha llegado a un acuerdo para comprar tanto AvoAmerica Perú como Bomarea a las estadounidenses Solum Partners y Alpine Fresh, dijo el sábado, tras la adquisición en enero de Verfrut, que produce frutas en Chile y Perú.

Unifrutti ha estado controlada por ADQ, una sociedad de inversiones y holding con sede en Abu Dhabi, desde 2022, cuando el fondo soberano del emirato se centró en la agricultura como una forma de impulsar sus ganancias financieras y aumentar la resistencia alimentaria en Emiratos Árabes Unidos.

Las empresas recién adquiridas cultivan aguacates y arándanos, ambos nuevos mercados para la empresa, que es una gran productora de manzanas, uvas y cerezas con parcelas en Chile, Italia, Filipinas y Sudáfrica.

Los países de Oriente Medio ricos en petróleo, como Arabia Saudita y EAU, que importan el 90% de sus alimentos, han invertido a menudo en empresas alimentarias extranjeras en un impulso hacia la seguridad alimentaria.

"Latinoamérica es probablemente la región más importante del mundo para la exportación de frutas, en particular a los Estados Unidos, Europa y China, por lo que tenía mucho sentido que nuestros esfuerzos de fusiones y adquisiciones comenzaran en Chile y Perú", dijo a Reuters el director de estrategia y fusiones y adquisiciones de Unifrutti, Karl Stehelin.

Unifrutti no reveló el tamaño de las operaciones, pero Stehelin señaló que apuntan a una estrategia global más amplia para crecer en escala donde la empresa ya está presente y para llenar los vacíos en productos clave con fusiones y adquisiciones y proyectos greenfield.

Stehelin subrayó que Perú era el "punto de partida" de la estrategia de Unifrutti, pero que otros países estaban en el radar.

"México es una región productora muy interesante. Tenemos que evaluar la mejor manera de penetrar en el país en términos de producción y abastecimiento, de bayas y aguacates, por ejemplo", dijo. "Colombia en menor medida para el aguacate, aunque probablemente sea más desafiante".

Unifrutti, propiedad de Abu Dhabi, crece en Latinoamérica tras nuevas adquisiciones