jueves 27/1/22

Descubren en Emiratos Árabes una nueva especie de avispa parasitaria

El proyecto de la Agencia de Medio Ambiente de Abu Dhabi ha documentado 3.700 especies
La nueva especie de avispa Perilampus awbalus. (Fuente externa)
La nueva especie de avispa Perilampus awbalus. (Fuente externa)

En Emiratos Árabes Unidos se ha encontrado una nueva especie de un tipo de avispa diminuta parasitaria con un aspecto llamativo y un ciclo de vida inusual.

Investigadores en Canadá identificaron cuatro nuevas especies de Perilampus a partir de especímenes recolectados como parte de un proyecto para catalogar insectos en Emiratos.

Impresionantes imágenes de los insectos se publicaron en la revista científica Zootaxa después de que fueran analizados por el doctor Christopher Darling y su alumno Jeong Yoo, ambos del Museo Real de Ontario y la Universidad de Toronto.

Las nuevas especies solo se conocen a partir de especímenes de museo muertos, por lo que se desconocen los detalles exactos de su ciclo de vida. Pero algunas especies de Perilampus son "hiperparásitas" o parásitos de otros parásitos, y Darling señaló que era muy probable que algunas de las nuevas especies de EAU también fueran hiperparásitas. “Tiendo a pensar en ellos como muñecos rusos. Ahí está el anfitrión. Dentro de eso está el parásito y más adentro el hiperparásito", dijo.

Las especies de Perilampus tienen ciclos de vida inusuales, incluso para los estándares de los hiperparásitos. La avispa hembra adulta selecciona una planta en la que depositar sus huevos, que se convierten en larvas, que luego se adhieren en las orugas que se encuentran en esas plantas. Si las orugas son parasitadas posteriormente por otras especies las larvas de Perilampus se enterrarán en ellas y luego emergerán como avispas adultas. Pero si las orugas no son atacadas por este otro tipo de insecto, las larvas de Perilampus no podrán completar su ciclo de vida.

Darling comentó que era "un poco complicado" por qué la avispa adopta "una estrategia arriesgada" al reproducirse. Como avispas adultas, las Perilampus recién identificadas tienen solo unos pocos milímetros de largo, lo que las hace más pequeñas que las especies de otros lugares. Este "enanismo" puede ser una adaptación al clima desértico de la Península Arábiga. Otro hallazgo notable es que algunas de las especies son similares a otras en partes del mundo con más precipitaciones y vegetación exuberante. Una especie, P. awbalus , que tiene un llamativo color verde y azul metálico, tiene afinidades con avispas similares en Madagascar y Sudáfrica. Puede, por lo tanto, haber evolucionado a partir de avispas que vivían en la Península Arábiga cuando tenía un clima mucho más húmedo que el actual. “A medida que el clima se volvió más árido, la evolución pudo haber producido nuevas especies que pudieron sobrevivir en estos hábitats secos", relató Darling, quien ha pasado su carrera investigando avispas de la familia Perilampidae, a la que pertenece la especie Perilampus.

Las cuatro especies de Emiratos Árabes Unidos, y otra especie de Perilampidae recientemente identificada en Yemen, son los primeros miembros de su familia en ser identificados en la Península Arábiga.

Los especímenes fueron proporcionados por Antonius van Harten, un entomólogo holandés que ha coordinado un proyecto de larga duración para catalogar los artrópodos de EAU, el grupo de animales que incluye insectos y arañas.

Con el apoyo de la Agencia de Medio Ambiente de Abu Dhabi, este proyecto ha documentado más de 3.700 especies.

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