domingo 22/5/22

Los edificios de EAU se encuentran en riesgo por terremotos, advierte un científico

Un centro se se establecerá en Abu Dhabi que analizará desde temblores naturales hasta ataques terroristas
Una imagen al atardecer del emirato de Dubai.
Una imagen al atardecer del emirato de Dubai.

Tarek Abdoun, un ingeniero civil, recuerda la época en 1992 cuando un edificio de El Cairo que ayudó a diseñar comenzó a temblar. "Lo primero que pensé fue que había hecho algo mal y que el edificio se estaba derrumbando. Todos comenzaron a salir corriendo", detalló.

Pronto quedó claro por qué el edificio se estaba moviendo: estaba ocurriendo un terremoto. Y el profesor Abdoun, entonces un joven ingeniero de campo, se dio cuenta de que la actividad sísmica no se había tenido en cuenta en el diseño de la estructura de ocho pisos. El edificio permaneció en pie mientras que otros no lo hicieron. Esa "sacudida" despertó el interés del profesor, que ahora ejerce en la Universidad de Nueva York (NYU) de Abu Dhabi y es un galardonado experto en cómo la tierra, la infraestructura y los edificios reaccionan a los terremotos y otros eventos extremos, incluidos los estallidos de bombas.

Gran parte de su trabajo es ofrecer lecciones en el Golfo, especialmente porque muchos edificios en ciudades como Dubai están construidos en tierras recuperadas. Es más probable que se comporten de manera peligrosa durante un terremoto. "En el Golfo se tiene una percepción, 'no estamos realmente en una zona sísmica, no debemos preocuparnos'. Puede que no suceda con frecuencia, pero es un riesgo que existe", incidió.

En 2007, un terremoto de 4.6 grados de magnitud golpeó a Ras Al Khaimah. Emiratos Árabes Unidos a menudo siente temblores de movimientos sísmicos mucho más fuertes cuyos epicentros se encuentran en Irán.

El área de interés principal de Abdoun es la licuación del suelo, el proceso por el cual el suelo sólido se convierte en un estado líquido durante un terremoto. La licuefacción puede tener resultados terribles, causando el colapso de las carreteras y los edificios. "El noventa por ciento del daño que le sucede a las infraestructuras se debe a la licuefacción", informó el profesor según publicó el diario The National.

Una de las investigaciones más importantes de Abdoun es por qué la licuefacción puede tener lugar en una zona pero no en otra, aunque ambos sitios tienen suelos arenosos similares.

Abdoun, quien divide su tiempo entre el Centro de Simulación de Ingeniería de Terremotos en el norte de Nueva York y la NYU de Abu Dhabi, manifestó que, "en la superficie dos áreas pueden parecer iguales, pero son muy, muy diferentes en función de su tipo. Esto tiene un gran impacto en su conducta". Cuando existe incertidumbre sobre el posible riesgo de daño, los diseñadores a menudo serán más conservadores e incluirán medidas costosas para garantizar que un edificio sea altamente resistente a los terremotos. Estos costos adicionales pueden ser innecesarios".

En 2013, Dubai alegó que los edificios de diez pisos o más se construirían para soportar terremotos de hasta una magnitud de 5,9 en la escala de Richter. La decisión se tomó después de que Emiratos Árabes Unidos sintiera temblores por un terremoto de 7.8 grados de magnitud cerca de la frontera entre Irán y Pakistán.

Los expertos advirtieron que el código de construcción retrasaría los proyectos durante meses y aumentaría los costos hasta en un 10 por ciento. El profesor añadió que en la región del Golfo "quedan muchas preguntas por responder" sobre la forma en que los edificios y la infraestructura perdurarán en caso de un evento sísmico más grave.

"Veo algunos trabajos limitados sobre edificios altos, pero hay muchos bienes inmuebles que no son de gran altura en tierras recuperadas: muchas villas en terrenos reclamados y suelos arenosos, y no se han realizado muchos análisis", señaló el profesor.

Esto podría cambiar, entre otras cosas porque Abdoun está estableciendo un centro en NYU Abu Dhabi que analizará peligros naturales y provocados por el hombre, desde terremotos hasta ataques terroristas.

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