miércoles. 01.02.2023

Los pilotos de Emiratos Árabes explican los desafíos de volar a Nepal

Volar al aeropuerto internacional de Katmandú requiere pilotos experimentados con entrenamiento especial 
Un avión de Etihad en el aeropuerto de Katmandú. (EL CORREO)
Un avión de Etihad en el aeropuerto de Katmandú. (EL CORREO)

El terreno accidentado y las condiciones climáticas inestables siempre han representado un desafío para los pilotos cuando vuelan a Nepal, según los expertos en aviación de Emiratos Árabes Unidos.

Los comentarios se producen después de que 70 personas murieran en un accidente en la ciudad nepalesa de Pokhara en el peor accidente aéreo del país en más de tres décadas. El suceso ocurrió a poca distancia del recién inaugurado aeropuerto internacional de Pokhara.

“El clima extremo en la región del Himalaya juega un papel crucial”, sostuvo Hans-Georg Rabacher, experto en aviación, piloto y autor del libro 'Flying Answers From Inside the Cockpit'. “Debido a la posición cercana a las altas montañas, los pilotos tienen que lidiar con turbulencias severas o poca visibilidad. A menudo pueden ocurrir cambios abruptos en el clima”.

Nepal alberga ocho de las 14 montañas más altas del mundo y tiene uno de los terrenos más escarpados del mundo.

El piloto AA con sede en Emiratos Árabes comentó al diario Khaleej Times que volar al aeropuerto internacional de Tribhuvan en Katmandú en sí mismo era un desafío. “Requiere pilotos experimentados que reciban entrenamiento especial para ese aeropuerto en particular”, dijo. “Pokhara, por otro lado, tiene una pista corta donde solo van aviones más pequeños, y también se sabe que es extremadamente desafiante”.

Posición geográfica

Según otro piloto SL con sede en EAU, la ubicación ha impuesto limitaciones a los sistemas utilizados en el aeropuerto.

“La mayoría de los aeropuertos modernos utilizan un sistema de aproximación de precisión llamado ILS”, dijo. “Ayuda a centrar el avión en la pista lateral y verticalmente antes de aterrizar con los instrumentos. Esto asegura que incluso en condiciones climáticas con visibilidad casi nula, el piloto puede aterrizar con problemas mínimos. Sin embargo, Nepal no puede usar estos instrumentos debido a su terreno montañoso. Utilizan un sistema un poco más antiguo llamado VOR. Puede proporcionar información lateral y vertical razonablemente buena. Por lo general, cuando llegamos a esa posición, desconectamos el piloto automático y aterrizamos”.

SL dice que el peligro real llega cuando las condiciones climáticas son inestables, lo cual es extremadamente común en el país. “Si estás en posición y no ves la pista, das la vuelta”, manifestó. “O aguantas hasta que mejore el tiempo o vas a un aeropuerto alternativo. A veces, los pilotos creen que han visto la pista cuando el clima es malo, pero no es así. Hace unos años, un avión turco se estrelló por esa razón”.

Fue en 2015 cuando un avión de pasajeros de una aerolínea turca se salió de una pista cubierta de niebla después de varios intentos de aterrizar. Aunque nadie resultó herido, el incidente provocó la cancelación de todos los vuelos hacia y desde Nepal durante cuatro días.

Rabacher apoyó esta afirmación. “Si el clima supera alguna limitación, los vuelos a menudo se cancelan con poca antelación o incluso se retrasan”, dijo. “Los pilotos que están en el aire tienen que confiar en cualquier información. Pero se considera que la operación del control del tráfico aéreo en Nepal es inexacta. Los países de la Unión Europea, por ejemplo, han incluido en la lista negra a todas las aerolíneas nepalíes porque consideran que la autoridad de aviación de Nepal es demasiado débil”.

Incidente en Pokhara

Según Rabacher, el clima o el aeropuerto de Pokhara no parecían ser factores en el accidente. “El Aeropuerto Internacional de Pokhara es completamente nuevo, se inauguró el 1 de enero de 2023, utiliza un sistema de aterrizaje con tecnología de última generación”, dijo. “Además, el descenso de los pilotos con una trayectoria de planeo estándar, ya que no se requiere una aproximación empinada. Un breve vídeo de un testigo presencial permite sacar conclusiones sobre la entrada en pérdida de un avión. Un defecto técnico también pudo haber sido la causa del accidente”.

SL también apoyó la teoría de un fallo. “Según el video, el ángulo de la aeronave parecía que iba a poca velocidad. La nariz se ve muy alta. Por lo tanto, es probable que se haya estancado, pero tendremos que esperar la información de la caja negra para estar seguros”.

La entrada en pérdida es cuando un avión experimenta una disminución repentina en la sustentación, lo que hace que la aeronave se hunda. “Los pilotos tienen una fracción de segundo para tomar una decisión cuando se enfrentan a una situación anormal”, explicó SL. “Es importante planificar con anticipación y adelantarse a la nave, pero eso no siempre es posible y, a veces, conduce a tragedias desafortunadas como estas”.

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