domingo. 14.07.2024

El residente de Dubai Jan Alabastro (nombre cambiado) no quería abandonar el apartamento de un dormitorio que alquilaba en Jumeirah Village Circle (JVC), pero hace un año recibió una notificación de desalojo, en la que se le aseguraba que el apartamento se vendería. Luego, descubrió que lo alquilaban nuevamente a un precio mucho más alto de lo que él pagaba.

"¿Es eso legal?" preguntó Alabastro, quien pidió el anonimato porque planeaba presentar un caso. "Lo más loco es que me preguntaron si quería volver a alquilar el piso, pero el nuevo precio era injustamente alto".

El expatriado filipino no fue el único. Dilip Daswani, un experto en bienes raíces en Dubai, dijo que esa táctica por parte de "personas muy inescrupulosas" existe, principalmente con la intención de eludir las reglas de Rera que limitan los aumentos de los alquileres para las renovaciones. "Esto es definitivamente ilegal y quienes lo hagan podrían enfrentarse a sanciones. Mi propio hijo tuvo el mismo problema", contó al diario Khaleej Times.

A medida que el mercado inmobiliario crece, algunos residentes creen que los propietarios se están volviendo "codiciosos" y cobran tarifas exorbitantes.

¿Eluden el índice de Rera?

Alabastro, que dirige una agencia de marketing, reveló que pagaba 46.500 dirhams al año por su apartamento de una habitación. Tras comprobar la calculadora de la Autoridad Reguladora de Bienes Raíces (Rera), el precio medio para una unidad similar en su zona era de 54.000 a 66.000 dirhams. Sin embargo, el aumento máximo que su arrendador podía cobrar tras la renovación era sólo 4.650 dirhams.

"Si no me hubieran desalojado y me hubieran permitido renovar, debería pagar 51.160 dirhams y eso es el máximo, según la calculadora", explicó.

Unos meses antes de mudarse, Alabastro se sorprendió al recibir una oferta para conseguir un nuevo contrato por el mismo piso, enviada vía WhatsApp. "Lo ofrecían por 55.000 dirhams y dijeron que era lo más bajo que podían llegar", dijo. "Traté de argumentar que esto estaba más allá del aumento permitido pero alegaron que ese era el precio en el mercado".

Alabastro quedé confundido porque pensaba que el piso estaba vendido, tal como se declaraba en el auto de desalojo. "Tengo una amiga en el edificio que recibió un aviso de desalojo exacto, pero no le ofrecieron la oportunidad de volver a alquilar la vienda a precios más altos. Sentí que algo andaba mal".

Lo que dice la ley

Según los asesores de Galadari Experts and Legal Consultants, los propietarios pueden desalojar a los inquilinos al finalizar su contrato en determinados casos, siempre que se notifique al menos 12 meses antes del desalojo. La intención de vender la propiedad es una razón válida para el desalojo, dijeron los expertos, al citar una ley de Dubai que regula la relación entre inquilinos y propietarios.

"El problema surge si el propietario solicita el desalojo por este motivo pero no vende la propiedad arrendada o no la utiliza para fines personales", dijo el abogado principal de la firma, Taha Ramadán. "En tales casos, el propietario no debe alquilar la propiedad arrendada hasta que hayan transcurrido al menos dos años para bienes raíces residenciales y tres años para bienes raíces comerciales desde la fecha de reclamación de la propiedad", declaró. 

Un inquilino puede presentar una reclamación de indemnización contra el propietario si descubre que el apartamento ha sido "alquilado de nuevo" antes del plazo de dos años, afirmó Essa Ziad Galadari, abogado de la misma firma.

"En la reclamación, puede incluir los gastos de transporte y los gastos involucrados en la búsqueda de una nueva vivienda arrendada, y la diferencia en el valor del alquiler, si la hubiera", dijo. Se puede presentar un caso ante el Centro de Resolución de Disputas de Alquiler, y especificar todos los detalles relevantes, incluidos los relacionados con el nuevo inquilino.

"Si el desalojado demuestra que el arrendador alquiló la propiedad a un nuevo inquilino, entonces el centro le concederá la compensación que considere adecuada", afirmó Galadari.

Llevar el asunto a los tribunales conlleva costes. "La tarifa se paga al 3,5% del importe de la compensación que el inquilino desea, con un mínimo de 500 dirhams y un máximo de 15.000 dirhams", añadió.

Conocer los derechos

Alabastro admitió que no sabía mucho sobre sus derechos como inquilino. "Si hubiera sabido que había ciertas condiciones que debían cumplirse en relación con el desalojo, habría planteado preguntas en el momento en que recibí la carta".

Este no fue el caso de otro residente de Dubai, Joseph Roney, que recibió un correo electrónico de desalojo menos de seis meses después de mudarse a su apartamento en JVC. Le informaron de que su apartamento sería entregado a una nueva agencia. Y cuando intervino la nueva empresa, le dijeron que debía desalojar su apartamento en noviembre (cuando expiraba su contrato), ya que la unidad se vendería.

"Esto fue un gran shock para mí, porque había encontrado este apartamento con gran dificultad", recordó Roney, que nació y creció en Dubai. El expatriado, que trabaja como ingeniero de software senior, tenía cierto conocimiento de la ley.

Buscó información de Rera y le contestó a la nueva agencia que no podían desalojarlo así sin más. Pudo obligar a la agencia a darle un aviso de desalojo de un año, que llegó como un documento legal adecuado del gobierno. En lugar de noviembre, se le permitió quedarse hasta abril del año siguiente.

Sin embargo, en noviembre se enfrentó a otra complicación: la agencia se negaba a renovar su contrato de arrendamiento hasta abril, diciendo que "no pueden emitir un contrato de alquiler por menos de seis meses". "Investigué nuevamente y les dije que era su responsabilidad solicitar y emitir un contrato especial de renovación para mí, ya que ellos entregaron la notificación de desalojo".

Roney pudo mantenerse firme, pero fue un proceso que requirió una serie de correos electrónicos y "mucho tiempo y esfuerzo". "Terminé ahorrando mucho dinero y también el inconveniente de tener que buscar un nuevo apartamento nuevamente en un año, así que fue un éxito", concluyó

Inquilinos más informados

Si bien estos "trucos sucios" relacionados con los desalojos y los aumentos de alquileres son un problema para algunos, la práctica ilegal es cada vez menos común, afirmó otro experto en bienes raíces.

"Esto se debe a que los inquilinos pueden encontrar toda la información en línea, además el Departamento de Tierras de Dubai y los agentes inmobiliarios pueden guiarlos, así como a los propietarios", manifestó Yervant Matassarian, director ejecutivo de Mertoun Real Estate.

Como intermediario entre propietarios e inquilinos, Matassarian siempre se esfuerza por dar buenos consejos que sean justos para todos. "Al asesorar a los propietarios sobre aumentos de alquileres en Dubai, es esencial tener en cuenta las condiciones del mercado, las tendencias de los alquileres y las regulaciones legales", afirmó.

"Además, mantener una buena comunicación con los inquilinos y notificar los aumentos de alquiler dentro de las pautas legales fomenta la transparencia y ayuda a mitigar cualquier posible disputa".

Residentes de Dubai, preocupados por los desalojos ilegales para subir el alquiler