viernes 21/1/22

Un fiestón español en toda regla entre azafrán, arroz, pollo, fuego, excelente comida y música de primera. Así fue la IV Concurso de Paellas organizado en Dubai por el restaurante Seville's con motivo del Día de la Comunidad Valenciana. Al frente de los fogones estuvieron ocho experimentados cocineros que dieron sobradas muestras de su arte. El ganador fue Keco Fontana y la segunda posición para Enrique Caballero.

La competición ha ido ganando solidez con el paso de los años. Prueba de ello es que en esta edición los participantes se han superado. "El nivel ha estado muy alto y ha sido complicada la decisión final, todos han realizado un trabajo fantástico", afirmó Mariano Andrés, director general de la División de Comidas y Bebidas de Wafi Mall y máximo responsable del restaurante Seville's, justo antes de dar a conocer la decisión del jurado.

Eso fue el final. Horas antes, en la cocina número uno, trajinaba Sito Aracil, que aseguró realizar su paella "igual que se hacía hace 500 años, hasta la leña de naranjo traje en el coche", explicó a EL CORREO DEL GOLFO este consultor madrileño que contó con la apreciable ayuda de su pinche: el deportista Fernando Morthera. 

Justo a su derecha, el alicantino Samuel Selma removía el arroz. Mientras valoraba el color de su guiso, acompañaban al segundo maestro culinario un nutrido grupo de animadores que no pararon de reír durante toda la elaboración.

Menos animada se encontraba Laura ya que, decía, su paella se había "quedado cortita de caldo". Esta ingeniera valenciana era la primera vez que se presentaba a la competición. No era ese el caso de José Francisco Fernández, un veterano del concurso que ya ganó la tercera edición en 2019 y que aprovechó el parón de la pandemia para perfeccionar sus conocimientos en la cocina. 

En el puesto número cinco, el artista Keko Fontana cambió por un día su guitarra por el fogón. Aseguró que como buen castellonense le gusta la cocina, aunque estaba algo preocupado por la potencia del fuego. Otros dos cocineros muy laboriosos, Rafael Vicens y Rubén Bixquert, cocinaban muy contentos en el quiosco número seis una auténtica paella al estilo Gandía. 

El canario Enrique Caballero, en el stand número siete, también preparaba una "perfecta paella en su punto de arroz con pollo y conejo". Este concursante contó con la gran ayuda de su mujer, que es murciana, y del pinche Salva Medina.

Y por último, con el número ocho, el diseñador balear David Prieto se colgó el delantal para cocinar su primera paella en una competición.

Entre el panel de expertos encargado de valorar el trabajo de los concursantes se encontraba el embajador de España en Emiratos Árabes Unidos, Íñigo de Palacio, quien aseguró mostrarse encantado de participar en un evento tan divertido con la participación de tantos jóvenes amantes de la cocina. También resaltó el alto nivel de los concursantes, "cada uno con su estilo" pero todas las paellas con excelente sabor. El embajador estuvo acompañado en las tareas de jurado por su esposa, Sonsoles Cano.

El resto de jueces fueron el director de los restaurantes en el Pabellón de España en la Expo 2020 Dubai, Eugeni Serranos; la gerente y fundadora de la tienda española en Dubai La Despensa, Elisa Labori; y el chef ejecutivo del restaurante 99 Sushi Bar, Rubén Guerrero.

Mientras tanto, Aleix Font, el chef del Seville's, preparaba a fuego de leña cinco exquisitas paellas -dos de cerdo con setas, dos tradicionales de Valencia y una fideuá- para los 150 asistentes. Las degustaron con entusiasmo y alegría junto con patatas bravas, buñuelos de bacalao, pinchos de pollo, empanadillas de calamar coca de verduras con masa casera

Entre aplausos y emoción, Mariano Andrés anunció a Keco Fontana como ganador. De premio obtuvo 2.000 dirhams en 'vouchers' en Wafi más una noche en el hotel Raffles de cinco estrellas y con una cesta de productos La Despensa.

El ganador del segundo premio, el canario Enrique Caballero, se llevó 1.000 dirhams en 'vouchers' en Wafi más una cesta de productos de La Despensa.

Y después llegó la fiesta, en la que Keco Fontana fue protagonista por partida doble: como ganador del concurso y como guitarrista y cantante. Sobre el escenario dejó claro cómo se anima una fiesta. Todos corearon sus canciones, bailaron y hasta se atrevieron a hacer el trenecito, que discurrió al ritmo de sus sones flamencos por la espectacular terraza. El Seville's lució en honor de la Comunidad Valencia el ambiente de las grandes ocasiones, todas cien por cien españolas.

Fiestón español en el Seville's
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