domingo 22/5/22

Los barcos iraníes que se creía que se dirigían hacia Venezuela cambian de rumbo

La República Islámica desde hace mucho tiempo trata de hacer incursiones en América Latina
Una imagen publicada por el ejército estadounidense muestra un barco de la Guardia Revolucionaria Iraní acosando a un barco estadounidense.
Una imagen publicada por el ejército estadounidense muestra un barco de la Guardia Revolucionaria Iraní acosando a un barco estadounidense.

Los barcos de la armada iraní que se cree que originalmente se dirigían hacia Venezuela cambiaron de rumbo a principios de esta semana y ahora navegan hacia el norte por la costa occidental de África, dijeron funcionarios estadounidenses.

Los buques, que los funcionarios estadounidenses creen que se estaban preparando para realizar una transferencia de armas, parecieron cambiar de rumbo varias veces durante su viaje desde Irán, y podrían hacerlo nuevamente. Pero después del cambio de rumbo a principios de esta semana, es probable que ahora se dirijan al Mediterráneo, posiblemente planeando llegar a Siria, o al norte hacia Rusia, según un funcionario de defensa informado sobre la situación, que habló bajo condición de anonimato por ser un tema delicado.

Los funcionarios estadounidenses creen que el cambio de rumbo indica que una campaña diplomática para instar a los gobiernos del hemisferio occidental a rechazar los barcos fue exitosa, dijo el funcionario. La fragata iraní Sahand y la base de operaciones a flote Makran trazaron un nuevo rumbo después de que funcionarios de la administración de Biden instaran pública y privadamente a los gobiernos de Venezuela, Cuba y otros países de la región a no permitirles atracar, informó POLITICO.

Pero ya sea que los barcos crucen el Atlántico o no, su viaje hasta ahora ha sido una demostración significativa de la capacidad naval de Irán, un adversario estadounidense desde hace mucho tiempo que ha tratado de hacer incursiones en América Latina. La semana pasada marcó la primera vez que los buques de guerra iraníes rodearon el Cabo de Buena Esperanza; ninguno ha cruzado con éxito el Atlántico ni ha dado vueltas alrededor de toda la costa de África.

Cuando se le preguntó sobre la situación durante su conferencia de prensa regular, después de que se publicó esta historia, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que la administración Biden está monitoreando los desarrollos, pero se negó a comentar sobre el destino potencial de los barcos. También reiteró las advertencias pasadas. "Estamos preparados para aprovechar las autoridades aplicables, incluidas las sanciones, contra cualquier actor que permita el suministro continuo de armas de Irán a socios y representantes violentos en todo el mundo", dijo.

Los funcionarios estadounidenses comenzaron a monitorear de cerca el progreso de los barcos a mediados de mayo cuando salían del Golfo y se dirigían hacia la costa este de África. Los funcionarios creen que llevan botes de ataque rápido y potencialmente otras armas para cumplir con un acuerdo que firmaron Irán y Venezuela hace un año; Las imágenes de satélite del 10 de mayo muestran siete de estos barcos en la cubierta del Makran. "En efecto, son barcos piratas", dijo John Bolton, exasesor de seguridad nacional del presidente Donald Trump, y señaló que Irán ha sido designado patrocinador estatal del terrorismo y Washington ha impuesto fuertes sanciones a Teherán y Caracas. "Estados Unidos tiene el derecho legítimo de autodefensa contra ambos".

El almirante retirado James Stavridis, ex comandante del Comando Europeo y del Comando Sur de Estados Unidos, escribió que "la intervención puede estar justificada" porque las transferencias de armas son una posible violación sanciones. Si Estados Unidos estaba dispuesto a apoderarse de los envíos de petróleo iraní por violar las sanciones el año pasado, debería estar preparado para tomar medidas directas para evitar que estas pequeñas pero letales máquinas de guerra se entreguen a un régimen corrupto y peligroso en Caracas", escribió en un artículo de opinión en el portal Bloomberg la semana pasada.

El sitio web TankerTrackers.com detalló el lunes que había evaluado que los barcos ahora se dirigen a Siria para participar en ejercicios navales con Rusia. El sitio estimó que los barcos pasarán Gibraltar el 4 de julio, que es el segundo aniversario de la incautación del superpetrolero Grace 1 mientras navegaba hacia Siria.

Esta no es la primera vez que se sospecha que Irán intenta enviar armas a Venezuela. El verano pasado, los funcionarios de la administración Trump sospecharon que Venezuela estaba considerando comprar misiles de Irán, incluidos los de largo alcance que podrían llegar a Estados Unidos.

Los barcos iraníes que se creía que se dirigían hacia Venezuela cambian de rumbo
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