domingo 23/1/22

Tras la reconciliación, se reanudan los vuelos entre Qatar y Arabia Saudita

Durante años los qataríes no han podido viajar a algunos de sus países vecinos
Un avión de Qatar Airways despega de Doha hacia Arabia Saudita, el 11 de enero de 2021. (AFP)
Un avión de Qatar Airways despega de Doha hacia Arabia Saudita, el 11 de enero de 2021. (AFP)

Dos días después de la reapertura de su frontera terrestre, las conexiones aéreas se reanudaron este lunes entre Qatar y Arabia Saudita, países que se reconciliaron luego de tres años y medio de ruptura de relaciones.

En junio de 2017, Arabia Saudita y sus aliados --Emiratos Árabes Unidos, Bahréin y Egipto--, rompieron relaciones con Qatar y le impusieron sanciones, entre ellas el cierre de su espacio aéreo, impidiendo así los vuelos directos.

Estos cuatro países acusaban a Doha de apoyar a grupos extremistas islamistas y de estar en connivencia con Irán, rival regional de Arabia Saudita, algo que Qatar siempre negó.

El primer vuelo comercial desde Qatar hacia Arabia Saudita en tres años y medio partió de Doha este lunes, constató un periodista de la agencia de noticias AFP. La aeronave de Qatar Airways llegó a Riad por la tarde.

Por su lado, Saudi Airlines preveía para este lunes una primera conexión desde Riad a Doha, de acuerdo a su programa de vuelos.

La reconciliación y el levantamiento de las sanciones tuvieron lugar durante una cumbre de las seis monarquías integrantes del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), del que Qatar es miembro, realizada la semana pasada en Arabia Saudita.

Se prevé que los servicios aéreos desde la gran ciudad saudita de Jeddah, sobre el Mar Rojo, se reanuden en una fecha posterior.

The New York Times había informado que Qatar pagaba más de 100 millones de dólares (82 millones de euros) por año para utilizar el espacio aéreo iraní, y así evitar el de Arabia Saudita durante la crisis. En este contexto, Estados Unidos bregó para reconciliar a los países del Golfo, como parte de la estrategia de su presidente saliente, Donald Trump, para aislar a Irán y acentuar más su campaña de "máxima presión" sobre Teherán.

Durante años, la ausencia de vínculos entre ambos países impidió verse a las familias mixtas, que los empresarios comerciaran y los expatriados que viven en Qatar viajaran directamente a los cuatro países, sobre todo para tomarse vacaciones en Dubai, emirato muy atractivo por sus lujosos hoteles y bares de moda.

Emiratos anunció la reanudación de los intercambios con Qatar, en tanto Baréin señaló que su espacio aéreo ha sido reabierto desde este lunes a los aviones qataríes.

Doha y Riad reabrieron el sábado sus puestos fronterizos. Numerosos automovilistas franquearon en dos días el puesto de Salwa, ubicado a 500 km al este de Riad, tras cruzar el punto de paso terrestre de Abu Samrah, en Qatar. Los habitantes de Qatar durante mucho tiempo han inyectado millones de riales a la economía saudí, en particular en los sectores hotelero, inmobiliario, e inclusive de la agricultura.

En total, desde que se reabriera la frontera, 167 automóviles qataríes han entrado en Arabia Saudita, señaló el domingo Ali Lablabi, director general del departamento de aduanas en Salwa. Qatar, en cambio, anunció estrictas medidas de control sanitario vinculadas al coronavirus para aquellas personas que llegan a su territorio desde Arabia Saudita.

Tras la reconciliación, se reanudan los vuelos entre Qatar y Arabia Saudita
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