miércoles. 07.12.2022

Emiratos es líder mundial en la lucha contra la poliomielitis

 Al menos 300.000 niños contrajeron la enfermedad en 1988, hoy son apenas dos docenas
Kenia marcó el Día Mundial contra la Poliomielitis (24 de octubre). (Twitter)
Kenia marcó el Día Mundial contra la Poliomielitis (24 de octubre). (Twitter)

La poliomielitis finalmente se erradicó en Emiratos Árabes Unidos en 1992 cuando se registró el último caso, pero no puso fin a la lucha contra una enfermedad que todavía paraliza o mata a niños en otros países cada año. El padre fundador de EAU, el difunto jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan, fue un pionero y se unió al ex presidente estadounidense Jimmy Carter en la lucha para erradicar las enfermedades parasitarias en África el año en que se erradicó la poliomielitis en EAU. Ese compromiso continúa hoy, con el apoyo a las campañas contra lo que se conoce como enfermedades tropicales desatendidas, la malaria y, por supuesto, la poliomielitis.

EAU ha brindado apoyo, tanto práctico como financiero, a campañas de investigación y vacunación durante más de una década. El virus de la poliomielitis se ha eliminado en todas partes del planeta excepto en Pakistán y Afganistán, aunque existe la preocupación de que pueda reaparecer en África.

Apoyo vital para millones de niños

El Programa de Asistencia para la Vacunación de Emiratos en Pakistán ha administrado alrededor de 600 millones de dosis de la vacuna contra la poliomielitis en Pakistán desde 2014, protegiendo a 102 millones de niños. Tanto el difunto presidente el jeque Khalifa como el presidente emiratí, el jeque Mohamed, han apoyado activamente la lucha contra la poliomielitis. Primero como príncipe heredero de Abu Dhabi, el presidente, el jeque Mohamed, ha donado 250 millones de dólares desde 2014 a organizaciones benéficas y humanitarias que organizan campañas de erradicación de la polio y vacunan a los niños.

Hace diez años, la primera Cumbre Mundial sobre Vacunas se organizó en Abu Dhabi bajo el patrocinio del jeque Mohamed y con el apoyo de Ban Ki-moon, entonces secretario general de la ONU, y el multimillonario Bill Gates. A la cumbre, que tuvo un éxito sobresaliente, asistieron más de 300 líderes mundiales, expertos en salud y desarrollo, filántropos y empresarios destacados. En solo dos días, se prometieron 4.000 millones de dólares para financiar un plan para terminar con la polio en seis años, y Gates elogió al líder emiratí como "dinámico" y "tomador de riesgos".

Una década después, ese plazo de seis años ha pasado y la poliomielitis sigue con nosotros, aunque muy reducida. Pakistán ha registrado hasta ahora más de 20 casos en 2022 y Afganistán dos, aunque esa imagen puede verse empañada por la toma de poder de los talibanes. Al menos en Nigeria finalmente ha sido eliminada. Sin embargo, el apoyo de EAU no ha disminuido.

El año pasado el país anunció 9,5 millones de dólares adicionales para campañas puerta a puerta en Pakistán.

En la cumbre de este año de la Iniciativa de Erradicación Global de la Poliomielitis, el ministro de Salud y Prevención de EAU, Abdul Rahman Al Owais, reiteró el compromiso del país con un mundo libre de poliomielitis. El trabajo realizado hasta ahora representa un gran progreso. Hace apenas 30 años, la poliomielitis era endémica en más de 125 países de casi todos los continentes. Al menos 300.000 contrajeron la enfermedad en 1988. Hoy son apenas dos docenas.

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