viernes 21/1/22

Cuando un pasaporte significa libertad

El español David Regueiro, director de Operaciones de RIF Trust, la mayor empresa en gestión de la ciudadanía por inversión de Oriente Medio y África, se afana en buscar soluciones a personas y familias que por su nacionalidad sufren grandes restricciones en la movilidad internacional
David Regueiro, director de Operaciones de RIF Trust, muestra dos distinciones recibidas por la labor que lleva a cabo su compañía. / David Regueiro, COO of RIF Trust, shows two awards for his company's work. (Cedida)
David Regueiro, director de Operaciones de RIF Trust, muestra dos distinciones recibidas por la labor que lleva a cabo su compañía. / David Regueiro, COO of RIF Trust, shows two awards for his company's work. (Cedida)

Contar con movilidad internacional garantizada en el mundo globalizado donde hoy vivimos es más importante que nunca. En las actuales circunstancias, vital. Una aspiración que a veces se encuentra como obstáculo pasaportes con puertas muy limitadas. La consecuencia directa es que los ciudadanos de estos países tienen bastante complicado disfrutar de un derecho básico como es viajar. La empresa RIF Trust, ubicada en Dubai, se encarga de buscar soluciones a este problema a través de la adquisición de los derechos de residencia o ciudadanía en países abiertos al mundo.

RIF Trust, perteneciente al grupo Latitude, tiene al frente de su Dirección de Operaciones a David Regueiro, español que llegó a Emiratos Árabes Unidos (EAU) hace cinco años. Y es importante subrayar que no sólo se ocupa de la mayor empresa en gestión de la ciudadanía por inversión de Oriente Medio y África sino también de las oficinas del grupo, incluidas las de Londres, Malta, Shanghai, Hong Kong y Vancouver.

Regueiro aclara, durante una entrevista concedida a EL CORREO DEL GOLFO, que obtener la ciudadanía o la residencia en un país a través de una inversión privada o una contribución al gobierno es una posibilidad que tienen, en distinta medida, “casi todos los países del mundo”. Sin embargo, según destaca, lo subrayable es que conseguir ese objetivo en determinados países resulta sencillo y ventajoso. Y esa, precisamente, es la misión de RIF Trust: asesorar a sus clientes sobre cuáles son las alternativas más adecuadas para llevar a cabo el proceso que mejor se adapte a las necesidades de cada persona o familia

La mayoría de quienes solicitan los servicios de RIF Trust, explica Regueiro, “lo hace para conseguir una movilidad a la hora de viajar”. “Esa movilidad, que puede parecer banal, es un gravísimo problema para mucha gente a la que, por culpa de la nacionalidad o del pasaporte, no se le permite acceder a ciertos países o territorios”. Como ejemplo, pone el caso real de un profesor universitario sirio residente en Kuwait cuya hija, estudiante de Medicina, no obtuvo permiso para entrar en EEUU tras haber ganado una beca de dos meses por ser una de las tres mejores alumnas de su promoción. “A la única que rechazaron fue a ella”, lamenta Regueiro. La mediación de RIF Trust resultó determinante para solucionar el problema.

La mayoría de los clientes de la compañía proceden de países como Irak, Líbano, Yemen, Siria Suráfrica, Gana, Nigeria o de territorios del norte de África, aunque también hay de otros muchos lugares, incluida América del Sur. Para todos ellos, RIF Trust ofrece un catálogo de opciones que varía en función de sus necesidades. Hay países europeos como Malta y Montenegro que dan ciudadanía a través de una contribución o una inversión en ‘real estate’. Las mejores oportunidades, apunta Regueiro, se encuentran hoy en cinco países situados en la región del Caribe (San Cristóbal y Nieves, Antigua y Barbuda, Dominica, Granada y Santa Lucía) y uno en el Pacífico Sur (Vanuatu). Y la clave se halla en que la compañía de Regueiro es una de las únicas en el mundo que está autorizada para llevar a cabo este proceso en todos estos territorios caribeños.

“Esa movilidad, que puede parecer banal, es un gravísimo problema para mucha gente a la que, por culpa de la nacionalidad o del pasaporte, no se le permite acceder a ciertos países o territorios”

El proceso para conseguir la meta, detalla el gallego, “es sencillo” y comienza definiendo los intereses del cliente en base a su composición familiar e intenciones de movilidad. Si lo que pretende es poder acceder con facilidad a Reino Unido y a Europa puede hacerlo a través de cualquiera de los países del Caribe a los que hace referencia, que le darían libre entrada como turista.

Elegido el destino, se procede a la recopilación de una exhaustiva lista de documentos que incluye desde certificados de nacimiento o matrimonio a pruebas de residencia y trabajo. Además, RIF Trust coteja el pasaporte del cliente en diferentes bases de datos, entre ellas la de la Interpol. “Comprobamos que esa persona está limpia; el cliente nos elige pero nosotros también tenemos que elegir al cliente, por nuestra reputación no queremos tener un cliente al que el gobierno vaya a rechazar y mucho menos adulterar el programa”, señala Regueiro.

Una vez que la solicitud está lista pasa a manos del Gobierno del país de destino, que prosigue con el control del proceso. En el caso de los países caribeños, asegura el español, se trata de “un proceso con tres etapas que dura tres meses y que incluye un estudio elaborado por una agencia de investigadores, un informe de la policía y del propio gobierno y un tercer documento elaborado por una entidad externa que, en el caso del Caribe, está en Barbados”. Con la luz verde del gobierno, el siguiente paso es llevar a cabo la inversión. 

David Regueiro –izquierda-, junto a Mimoun A. Assraoui,  CEO de RIF Trust y vicepresidente del grupo Latitude. / David Regueiro -left-, next to Mimoun A. Assraoui, CEO of RIF Trust and Vice President of Latitude Group. (Cedida)

Para conseguir la ciudadanía en estas naciones, concreta Regueiro, “los programas empiezan a partir de 100.000 dólares”, una cantidad que, según considera, “no supone una excesiva inversión para una persona que va a cambiar su vida y la de generaciones venideras gracias a las grandes ventajas que obtendrá con su nuevo pasaporte”.

En total, el proceso puede prolongarse entre tres y seis meses como máximo, aunque hay posibilidades más rápidas, como la de Vanuatu, donde suele completarse en 60 días. También es posible conseguir la residencia en EEUU y Canadá a través de una acción directa. Sin embargo, aclara Regueiro, es una opción menos demandada ya que “una vez que eres residente en EEUU tienes que pagar impuestos”, razón por la cual los responsables de RIF Trust detectan que en la actualidad se está generando “un flujo de ciudadanos americanos que buscan residencia en Europa o quieren hacerse con otro pasaporte”.

Los clientes que persiguen la residencia en Europa a través de países como Portugal y España deben acometer una mayor inversión y, generalmente, tienen un objetivo de estancia a largo plazo que va más allá de la mera movilidad en los viajes. “Es una opción para la gente que busca un verdadero plan B”, indica Regueiro. “Obteniendo la ciudadanía en las islas se logra una identidad que les sirve para renovar una visa, pero muy pocos de nuestros clientes acaban yendo a vivir al Caribe, mientras que los que optan por Europa sí que buscan una residencia”, explica el director de Operaciones de RIF Trust. 

En un plazo de tres a seis meses la persona interesada y su familia pueden tener abiertas las puertas de la Unión Europea y del Reino Unido, entre otros destacados países del mundo

El proceso para conseguir la ciudadanía en Portugal y España es diferente. “A través de una inversión en ‘real estate’ te conviertes en residente europeo y, pasados cinco años en Portugal y diez en España, puedes aplicar a la ciudadanía”, apunta Regueiro. España suele ser un destino buscado por su estilo de vida pero, realmente, reconoce, el programa es menos competitivo que el de Portugal.

La inversión en Portugal se sitúa, como mínimo, en 280.000 euros y en España, en 500.000 euros. Sin embargo, detalla Regueiro, suele ser una inversión que da frutos. “Trabajamos con fondos de inversión y proyectos inmobiliarios que te garantizan el retorno en seis o siete años”, explica. Hasta el punto de que también las inversiones en el Caribe arrojan a día de hoy buenos resultados. Para avalar esta tendencia, afirma que en la zona caribeña, donde los clientes pueden optar por realizar donaciones para programas gubernamentales en lugar de invertir, “el mercado de reventa está funcionando ya”. “En el pasado la inmensa mayoría elegía la donación, los clientes veían muy lejos los resultados de invertir en un proyecto, pero la situación ha cambiado de forma sustancial”.

Todas estas opciones se hallan disponibles, y también otras como la que aporta Emiratos Árabes Unidos, donde es posible lograr la residencia realizando una inversión o abriendo una compañía. Y RIF Trust se las pone sobre la mesa sin exclusión a sus clientes. Regueiro puntualiza que no tienen ningún interés en que elijan un destino concreto, sólo que encuentren la alternativa que les sirva para alcanzar el sueño que persiguen.

De hecho, el compromiso de RIF Trust con sus clientes se extiende más allá de la propia operación de inversión. “Nosotros les acompañamos hasta que les dan la ciudadanía y también después”, señala. Por ello, cuentan con el RIF Club que, además de mimar a sus clientes en fechas como sus cumpleaños, está atento a cualquier necesidad que les surja. “Por ejemplo, les ayudamos a viajar, a abrir una cuenta del banco, a tener una residencia en otro lugar o les damos información sobre algún proyecto que les pueda interesar”, dice Regueiro. 

Las mejores oportunidades están hoy en cinco países situados en la región del Caribe (San Cristóbal y Nieves, Antigua y Barbuda, Dominica, Granada y Santa Lucía) y uno en el Pacífico Sur (Vanuatu)

Esta cuidada atención al cliente influye en el hecho de que el 30% de las ventas de RIF Trust procedan del boca a boca. La compañía también trabaja ofreciendo soporte a otras empresas menores del mismo sector. Asimismo, un pilar fundamental de su labor es la cooperación directa con los gobiernos, con quienes promueven programas de ciudadanía o les asesoran para hacerlos más competitivos. RIF Trust fue la que creó, por ejemplo, estos programas en países como Anguila y Malta. Y ello es posible porque los gobiernos apoyan estas iniciativas para impulsar el sector inmobiliario o conseguir financiación para el desarrollo del país. Una apuesta que, según revela Regueiro, “supuso el gran cambio para las cinco islas del Caribe, que son relativamente pequeñas y con pocos recursos”.

A pesar de la pandemia, 2020 ha sido un gran año para RIF Trust. Tanto que la empresa ha registrado un crecimiento del 60 por ciento. “La gente ha visto que necesita un plan B y que la movilidad es muy importante”. A lo que añade que “hay personas que han ahorrado a raíz de no poder viajar”. Este crecimiento queda reflejado con claridad en que RIF Trust, donde prestan sus servicios varios profesionales hispanohablantes, comenzó el pasado año en Dubai con una oficina y 20 empleados y en la actualidad tiene dos oficinas y 38 personas en su plantilla

Regueiro, que estudió Ingeniería Informática en Madrid, empezó su andadura internacional en la Cámara de Comercio de España en Taiwán, a donde llegó con una Beca ICEX y permaneció durante siete años. El traslado de su mujer, también española y con la que tiene un niño de tres años, le llevó a Dubai, donde un anuncio le llamó la atención. “Había escuchado algo sobre este sector y me gustó la idea, al principio éramos cinco pero pronto empezamos a crecer, la nuestra es la historia de muchísimo trabajo, que ha dado sus frutos; estoy muy orgulloso de lo que hemos hecho”, asegura. 

Si necesita un pasaporte, ya sabe, David Regueiro es su hombre.

When a passport means freedom

Spaniard David Regueiro, Chief Operating Officer of RIF Trust, the largest residency and citizenship-by-investment advisory in the Middle East and Africa, strives to find solutions for individuals and families who, because of their nationality, suffer major restrictions on their international mobility

Guaranteed international mobility in today's globalised world is more important than ever. In the current circumstances, it is vital. Those with an aspiration to travel sometimes face obstacles if they hold a passport with limited access to overseas countries. The direct consequence is that these countries' citizens find it very difficult to enjoy a basic right such as travel. The company RIF Trust, located in Dubai, is in charge of finding solutions to this problem through the acquisition of residence or citizenship solutions in countries open to the world.

RIF Trust, part of the Latitude Group, is headed by David Regueiro, a Spaniard who arrived in the United Arab Emirates (UAE) five years ago. And it is important to underline that he is not only in charge of the largest residency and citizenship by investment advisory in the Middle East and Africa. He is also responsible for the group's offices, including in London, Malta, Shanghai, Hong Kong, and Vancouver.

Regueiro clarifies, during an interview granted to EL CORREO DEL GOLFO, that obtaining citizenship or residency in a country through private investment or a contribution to the government is a possibility that "almost every country in the world" offers, to varying degrees. Moreover, as he points out, the remarkable thing is that achieving this objective in certain countries is simple and advantageous. And that, precisely, is RIF Trust's mission: to advise its clients on the most appropriate alternatives available that best suit each person or their family's needs. 

Most of those who request RIF Trust's services, explains Regueiro, "do so to achieve mobility when traveling." "This mobility, which may seem banal, is a very serious problem for many people who, because of their nationality or passport, are not allowed access to certain countries or territories". He gives the example of a Syrian university professor living in Kuwait whose daughter, a medical student, did not obtain permission to enter the USA after winning a two-month scholarship for being one of the three best students in her class. "The only one they turned down was her," Regueiro laments. RIF Trust's mediation proved decisive in solving the problem.

"This mobility, which may seem banal, is a very serious problem for many people who, because of their nationality or passport, are not allowed access to certain countries or territories"

Most of the company's clients come from countries such as Iraq, Lebanon, Yemen, Syria, South Africa, Ghana, Nigeria or North African territories, but there are also many others, including South America. For all of them, RIF Trust offers a catalog of options that varies according to their needs. There are European countries such as Malta and Montenegro that offer citizenship through a contribution or an investment in real estate. Regueiro points out the best opportunities are to be found today in five countries located in the Caribbean region (St. Kitts and Nevis, Antigua and Barbuda, Dominica, Grenada, and St Lucia) and one in the South Pacific (Vanuatu). And the key is that Regueiro's company is one of the only ones in the world that is authorised to carry out this process in all these Caribbean territories.

The process to achieve the goal says the Galician, "is simple" and begins by defining the client's interests based on his family composition and mobility intentions. If he intends to have easy access to the United Kingdom and Europe, he can do so through any of the Caribbean countries he refers to, which would give him free entry as a tourist.

Once the destination is chosen, an exhaustive list of documents is compiled, ranging from birth and marriage certificates to proof of residence and employment. In addition, RIF Trust checks the client's passport against various databases, including Interpol. "We check that the person is clean; the client chooses us, but we also have to choose the client. To safeguard our reputation, we don't want to have a client that the government is going to reject and much less damage the program," Regueiro points out.

Equipo directivo de RIF Trust, en su sede de Business Bay en Dubai. / RIF Trust's management team at its Business Bay headquarters in Dubai. (Cedida)

Once the application is ready, it passes into the hands of the government of the destination country, which continues to control the process. In the case of Caribbean countries, says the Spaniard, it is "a three-stage process that lasts three months and includes a study prepared by a research agency, a report by the police and the government itself, and a third document prepared by an external entity which, in the case of the Caribbean, is in Barbados". With the green light from the government, the next step is to carry out the investment. 

To obtain citizenship in these nations, says Regueiro, "the programs start at $100,000", an amount that, he believes, "is not an excessive investment for a person who will change his life and that of future generations thanks to the great advantages he will obtain with his new passport".

In total, the process can take between three and six months at the most, although there are faster possibilities, such as in Vanuatu, where it is usually completed in 60 days. It is also possible to obtain residency in the USA and Canada through direct action. However, explains Regueiro, this is the less popular option since "once you are a US resident you have to pay taxes", which is why RIF Trust's managers have detected that "a flow of American citizens seeking residency in Europe or who want to obtain another passport" is currently being generated.

Within three to six months, the interested person and their family can have the doors of the European Union and the United Kingdom open to them, among other prominent countries in the world

Clients pursuing residency in Europe through countries such as Portugal and Spain must undertake a more significant investment and generally have a long-term stay objective beyond mere travel mobility. "It's an option for people looking for a real plan B," Regueiro points out. "Obtaining citizenship in the islands gives them an identity that they can then use to renew a visa, but very few of our clients end up going to live in the Caribbean, while those who opt for Europe do seek residency," explains RIF Trust's Chief Operating Officer. 

The process for obtaining citizenship in Portugal and Spain is different. "Through a real estate investment, you become a European resident and, after five years in Portugal and ten years in Spain, you can apply for citizenship," Regueiro points out. Spain is usually a sought-after destination for its lifestyle, but he acknowledges that the program is less competitive than Portugal's.

The investment in Portugal has to be at least 280,000 euros and in Spain, 500,000 euros. However, details Regueiro, it is usually an investment that pays off. "We work with investment funds and real estate projects that guarantee a return in six or seven years," he explains. So much so that even investments in the Caribbean are currently yielding good results. To back up this trend, he says that in the Caribbean, where clients can choose to donate to government programs rather than invest, "the resale market is already working." "In the past, the vast majority chose to donate and clients saw the results of investing in a project much later but the situation has changed substantially."

All these options are available, and others such as the one provided by the United Arab Emirates, where it is possible to achieve residency by making an investment or opening a company. And RIF Trust puts them on the table for its clients without exclusion. Regueiro points out that they have no interest in choosing a specific destination, only that they find the alternative that will help them achieve the dream they are pursuing.

RIF Trust's commitment to its clients extends beyond the investment operation itself. "We accompany them until they are given citizenship and also afterwards," he points out. For this reason, they have the RIF Club which, in addition to pampering their clients on dates such as their birthdays, is attentive to any need that may arise. "For example, we help them to travel, to open a bank account, to have a residence in another place, or we give them information about a project that may interest them," says Regueiro.

Today's best opportunities are in five countries in the Caribbean region (St. Kitts and Nevis, Antigua and Barbuda, Dominica, Grenada and St. Lucia) and one in the South Pacific (Vanuatu)

This careful attention to customer service influences the fact that 30% of RIF Trust's sales come from word of mouth. The company also works to support other smaller companies in the same sector. A fundamental pillar of its work is direct cooperation with governments, with whom it promotes citizenship programs or advises them on how to make them more competitive. For example, RIF Trust created programs in countries such as Anguilla and Malta. This is possible because governments support these initiatives to boost the real estate sector or obtain financing for the country's development. A commitment that, according to Regueiro, "was the big change for the five Caribbean islands, which are relatively small and have few resources.

Despite the pandemic, 2020 has been an excellent year for RIF Trust. So much so that the company has recorded 60 percent growth. "People have seen that they need a plan B and that mobility is very important." To which he adds, "there are people who have saved as a result of not being able to travel." This growth is clearly reflected in the fact that RIF Trust, where several Spanish-speaking professionals provide their services, started last year in Dubai with one office and 20 employees and now has two offices and 38 people on its staff

Regueiro, who studied Computer Engineering in Madrid, began his international career at the Spanish Chamber of Commerce in Taiwan. He arrived with an ICEX Scholarship and stayed for seven years. The relocation of his wife, also Spanish and with whom he has a three-year-old child, took him to Dubai, where an advertisement caught his attention. "I had heard something about this sector, and I liked the idea. In the beginning, there were five of us, but we soon started to grow. Ours is the story of a lot of hard work, which has paid off; I am very proud of what we have done," he says.  

So if you need a passport, David Regueiro is your man

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Este texto se incluye dentro de los contenidos del Anuario 2021 de EL CORREO DEL GOLFO (descarga en PDF).

Cuando un pasaporte significa libertad
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