miércoles 19/1/22

¿Quién es Keco Fontana?

Conectó con la guitarra en la barriga de Asunción Ballester allá por Castellón, estudió Empresariales, fundó un grupo de thrash metal, recorrió el sur de España vendiendo azulejos, se enamoró de Córdoba, del flamenco y del salmorejo y hoy, con nueve discos a sus espaldas, desparrama su enorme arte en Duba
Keco Fontana, en la terraza del Seville's en Dubai. (EL CORREO)
Keco Fontana, en la terraza del Seville's en Dubai. (EL CORREO)

Muchos en Dubai le conocerán. Lleva viniendo con su guitarra a estas tierras desde hace cuatro años y ha actuado con éxito en distintos establecimientos, entre ellos el Music Hall. Coincidiendo con el inicio de la Exposición Universal 2020, en la que tuvo un destacada participación durante la festividad del 12 de Octubre en el Pabellón de España, unió su destino al Seville's, donde las noches de viernes y sábado se sube al escenario de su terraza para interpretar, entre otras, las canciones de su último trabajo, 'Luna Morena', un disco que atesora el alma de estas desérticas tierras.. Encandila con su arte a quienes se acercan hasta la insuperable terraza del restaurante español dirigido por Mariano Andrés. Y confiesa que está "feliz". Porque se encuentra en una ciudad que le encanta haciendo lo que le gusta con personas, como Mariano Andrés, a las que quiere y admira. Su vida es a día de hoy una simbiosis perfecta. 

Keco Fontana -derecha- en el Pabellón de España de Expo Dubai. (EL CORREO)Keco Fontana -derecha- en el Pabellón de España de Expo Dubai. (EL CORREO)

Me cuenta todo ello en el coche. Nos dirigimos al lugar de la Expo donde realizan las pruebas PCRs. Él es artista acreditado y yo periodista, por lo que allí nos la hacen gratis. Mientras avanzamos por Al Khail Road va desgranando, con gracia, su vida, plagada de momentos inolvidables y de nombres de lugares y de personas. Hoy está en Dubai, pero antes de llegar al Golfo Arábigo había hecho un larguísimo recorrido, siempre unido a la música, que comenzó en "la barriga" de su madre, Asunción Ballester, que también tocaba la guitarra y que con su familia se montaba allá por Castellón unas jaranas a base de boleros que nada tenían que envidiar a las que los gitanos se montan en Jerez.

Me habla del día en que, con 16 años, compuso su primera canción, 'A Dios'. Una bronca con su padre fue el motivo de inspiración. Y de cuando creó su primer grupo, Desdén, cuasi una big band que seguía los pasos de Metallica y del  thrash metal. "Soy un rockero", confiesa. Y como tal tenía pelo largo y llevaba justo el estilo de vida que marca el protocolo de la tribu. Con Desdén grabó cuatro discos que se pueden escuchar en Spotify. Son una joya.

Pero el destino, tras estudiar Empresariales, acabó sumergiéndolo en otros derroteros de los que se fue apoderando el flamenco. Y para ello resultó esencial el tiempo que, como representante de azulejos, pasó en Andalucía. La recorrió de este a oeste y de norte a sur. A partir de entonces es cuando comienza su etapa musical de fusión. El primer hito fue la maqueta 'De vida y vuelta', grabada en San Francisco por Dough Hilsinger, un "musicazo de allí colega de Neil Young". Y después llegaron otros cinco discos: 'Alma',  'Soy como soy', 'Amores y desencantos' y 'Luna Morena', el último. Todos están en Spotify.

Del periplo por Andalucía si hubo una ciudad que le marcó fue Córdoba. Allí entroncó con la guitarra que hoy acaricia gracias a enormes profesionales como Vicente Amigo. Y también con otros símbolos de una tierra, que es la mía, como el salmorejo. "Estoy enamorado del salmorejo", subraya. Y eso a pesar de que cuando aterrizó en Córdoba no sabía ni lo que era. Resultó que un día paró a comer en uno de esos restaurantes de carretera de los que frecuentan los camioneros. Preguntó que qué tenían y le recomendaron el salmorejo. "No me gusta el pescado", respondió. Fue el comienzo de un gran amor. Aquel día, tras explicarle el camarero lo que era el salmorejo, se lo pidió de primero... y también de segundo.

Keco Fontana, el día que ganó el concurso de paellas del Seville's. (EL CORREO)Keco Fontana, el día que ganó el concurso de paellas del Seville's. (EL CORREO)

Hoy Manuel Jaén Ballester, que es como se llama Keco Fontana, prepara uno de los mejores salmorejos del mundo. La receta incluye un ingrediente secreto que le dio Carmen Prieto Morales, de la taberna Ayesta. Es uno de sus tesoros. El secreto me refiero. Pero Keco también es un maestro paellero. De hecho ganó el IV Concurso Internacional de Paellas del Seville's. La que hizo estaba espectacular y no hubo duda alguna por parte del jurado para proclamarlo indiscutible vencedor. Es decir, que además de darle a la guitarra y cantar canciones que emocionan, es un consumado cocinillas que con el paso del tiempo ya roza la categoría de chef. De hecho, también ha tenido un restaurante.

Pero más allá de cuestiones culinarias, Keco Fontana es un músico en mayúsculas. Quienes lo han visto en escena lo saben perfectamente. A Emiratos Árabes llegó de la mano de la empresa de la española Amalia Megías. Y hoy en el Seville's deja claro que su conexión con Dubai es productiva y beneficiosa. Tiene una extensa producción a sus espaldas que incluye nueve discos y unas 80 canciones registradas en la Sociedad General de Autores de España . Le canta a su 'Primo Manué', que miren por dónde se enamoró por internet, y a su perro, Lobo, que es el ser que preside sus días y sus noches. Y ha recorrido numerosos países del mundo que le han marcado, como es el caso de Guatemala, donde protagonizó una exitosa gira que tuvo que prolongar a petición del respetable.

Keco Fontana como Melchor en los pasados Reyes del Seville's. (EL CORREO)Keco Fontana. como Melchor en los pasados Reyes del Seville's. (EL CORREO)

Dubai es ahora su casa. Aquí suma a diario amigos y admiradores. Porque Keco es además alegre, simpático y empático, una persona que se hace querer. Imaginen que incluso el pasado 5 de enero fue uno de los Reyes Magos emiratíes. Sin poder evitarlo ni proponérselo, protagoniza momentos muy intensos, de esos que guardamos en la memoria. Uno de ellos lo dibujó durante la pasada Nochevieja cuando, junto a Joshua, el hijo de Rhose Andrés Macawile, cantó y tocó 'Hotel California'. Parecía como si la vida de ambos hubiera discurrido por intrincados caminos para, un día, el 31 de diciembre de 2021, confluir en la terraza del Seville's y dejarnos a quienes allí estábamos la versión definitiva del mítico tema de Eagles. A sus 50 años -muy bien llevados- ese es Keco Fontana.

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