viernes. 24.05.2024

Rafael Nadal, el tenista español de renombre mundial, es el nuevo embajador de la Federación Saudí de Tenis (STF).

El nuevo papel de la estrella, que forma parte del compromiso a largo plazo del Reino para desarrollar el deporte en el país e inspirar a una nueva generación de atletas, se anunció el lunes tras la reciente visita sorpresa de Nadal a un centro de tenis juvenil en Riad, que fue organizado por STF.

“Dondequiera que mires en Arabia Saudita, puedes ver crecimiento y progreso, y estoy entusiasmado de formar parte de eso. Sigo jugando tenis porque amo el juego, pero más allá de jugar, quiero ayudar a que el deporte crezca en todo el mundo, y en Arabia Saudita hay un potencial real”, declaró Nadal en un comunicado oficial difundido por la STF.

En su nuevo cargo, el 22 veces campeón masculino de Grand Slam desarrollará el tenis en el Reino, donde los deportes desempeñan un papel cada vez más importante en la vida cotidiana, especialmente para los 20 millones de ciudadanos de Arabia Saudita menores de 30 años.

“Los niños aquí hoy miran hacia el futuro y sienten una verdadera pasión por todos los deportes. Si puedo ayudarlos a coger una raqueta o simplemente a ponerse en forma y disfrutar de los beneficios de una vida saludable, entonces estaré feliz de haber marcado la diferencia”, añadió el tenista.

Más allá de fomentar el crecimiento del deporte en general, también hay planes en marcha para desarrollar una nueva Academia Rafa Nadal para impulsar el talento y servir como un centro de excelencia para ayudar a los aspirantes a jugadores a cumplir sus sueños, detalló el comunicado de la STF.

La superestrella española también dedicará tiempo en el Reino cada año para ayudar a formar a niños y niñas en este deporte, así como a popularizar el tenis entre la población joven del país.

Nadal y su equipo de entrenadores también están preparados para desarrollar un programa de valores para inspirar al 'Equipo Saudita', los equipos nacionales que representan a los Comités Olímpico y Paralímpico de Arabia Saudita en torneos internacionales. Nadal y su equipo compartirán sus conocimientos con los jugadores en ciernes y sus entrenadores.

Crecimiento rápido

Bajo Visión 2030, la participación deportiva entre hombres y mujeres en Arabia Saudita ha aumentado rápidamente y ahora se acerca al 50%: más del triple desde 2015. El número de federaciones deportivas también se ha triplicado durante este tiempo.

En 2023, se estima que 30.000 escolares dieron sus primeros pasos en el tenis al unirse al programa 'Tenis para todos', una asociación única entre la STF y la Federación Saudita de Deportes para Todos. El programa ayudó a introducir el tenis en el plan de estudios de educación física en 90 colegios. Ya existen planes futuros para implementar el programa en otras 200 escuelas en 2024 y 400 en 2025. Actualmente, Arabia Saudita alberga 177 clubes de tenis, un 146% más desde 2019, según el STF.

En los últimos cuatro años, el número de jugadores federados ha aumentado un 46% hasta 2.300, mientras que el número de jugadores menores de 14 años ha aumentado un 100%: de 500 a más de 1.000. Según la STF, se celebran 40 torneos nacionales al año, incluidos tres torneos juveniles de la ITF el año pasado.

Rafael Nadal, nombrado embajador de la Federación Saudí de Tenis