martes. 06.12.2022

Emiratos Árabes puede implementar drones para impulsar la siembra de nubes

El país puso en marcha el Programa de Investigación para la Ciencia del Mejoramiento de la Lluvia
Una imagen de la siembra de nubes en Emiratos Árabes. (Meteorología EAU)
Una imagen de la siembra de nubes en Emiratos Árabes. (Meteorología EAU)

El Centro Nacional de Meteorología de Emiratos Árabes Unidos (NCM) está considerando implementar drones para impulsar su programa de siembra de nubes.

Las pruebas de campo se realizan en Colarado, Estados Unidos, con el fin de observar las capacidades de los vehículos aéreos no tripulados. La campaña de tres semanas representa una de las primeras veces que se han utilizado drones para la siembra y se espera que los hallazgos puedan "cambiar fundamentalmente" la forma en que se llevan a cabo las operaciones de mejora de la lluvia.

La investigación fue dirigida por el profesor Eric Frew de la Universidad de Colorado y se llevó a cabo con tres drones. Dos fueron cargados con instrumentos complejos para tomar mediciones de nubes, mientras que el tercero sembró nubes. Los científicos llevaron a cabo misiones con éxito utilizando algoritmos de observación y entrega autónomos para guiar a los drones basándose en simulaciones y datos de radar. Ahora, los drones se enviarán al NCM para que se prueben en Emiratos para evaluar cómo podrían incorporarse al programa de siembra de nubes emiratí.

"La campaña de investigación de Eric Frew marca una importante demostración de tecnología que podría cambiar fundamentalmente la forma en que realizamos las operaciones de mejora de la lluvia en el futuro utilizando sistemas autónomos de aeronaves no tripuladas", dijo Abdulla Al Mandous, director general de NCM. Los drones podrían aumentar la eficiencia de las operaciones de siembra mediante el uso de datos aún más precisos. 

"El despliegue de tecnologías tan avanzadas permitirá a nuestros científicos mejorar su comprensión de los procesos de formación de nubes en Emiratos y otras regiones áridas y semiáridas y llevar a cabo operaciones de mejora de la lluvia más fiables y eficientes", dijo Al Mandous. "Esto contribuirá en gran medida a cumplir el objetivo de NCM de desarrollar nuevas capacidades locales y regionales en meteorología y gestión de recursos hídricos".

La siembra de nubes es un método utilizado para inducir más lluvia desde una nube. La siembra implica disparar una bengala de sal a la nube. La sal atrae el agua de forma natural, las partículas de agua chocan, se hacen más grandes y, con suerte, caen en forma de lluvia.

El programa de siembra de EAU comenzó en la década de 1990 y las autoridades realizan cientos de misiones cada año cuando las condiciones son adecuadas. Según el NCM, la siembra puede aumentar la lluvia de una nube individual hasta en un 35 por ciento en una "atmósfera limpia" y hasta en un 15 por ciento en una polvorienta. La cifra más baja probablemente sea más representativa de EAU, pero las autoridades dicen que se necesitan más estudios. En un país con alrededor de 100 mm de lluvia al año, la siembra podría proporcionar agua para los cultivos y es significativamente más barata que la desalinización.

Emiratos también han establecido el Programa de Investigación para la Ciencia del Mejoramiento de la Lluvia para determinar qué tan efectiva puede ser la siembra. El programa también ha otorgado millones de dólares en subvenciones a pioneros en la mejora de la lluvia. El profesor Frew fue uno de los ganadores en 2018 que recibió una subvención de cinco millones de dólares por su trabajo en la mejora de la lluvia.

Alya Al Mazroui, directora del programa, dijo que la tecnología automatizada podría aumentar significativamente la capacidad de realizar operaciones de siembra exitosas ya que brinda más precisión. 

Emiratos Árabes puede implementar drones para impulsar la siembra de nubes
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