miércoles. 28.09.2022

“Esta pandemia ha dejado claro que la investigación es esencial en el día a día”

La biomédica española Irene Chaves-Coira contribuye a la mejora del diagnóstico del Covid-19 desde Emiratos
Irene Chaves, a la izquierda, junto a representantes del DOH y la Universidad Khalifa, con quienes ha desarrollado el kit BGS-50 de extracción de RNA para Covid19.
Irene Chaves, a la izquierda, junto a representantes del DOH y la Universidad Khalifa, con quienes ha desarrollado el kit BGS-50 de extracción de RNA para Covid19.

La investigadora biomédica española Irene Chaves-Coira llegó a Emiratos hace ya casi un año, en mitad del caos generado por la primera ola de la pandemia, aeropuertos cerrados incluidos. Lo hizo para formar parte de un equipo de expertos que Unilabs Middle East, uno de los principales proveedores de servicios de diagnóstico del país árabe, reunió para luchar a contrarreloj contra el coronavirus. Meses después, Chaves cuenta en una entrevista a EL CORREO DEL GOLFO cómo ha contribuido en este tiempo a mejorar el diagnóstico del virus que ha paralizado al mundo. 

La investigadora biomédica admite que la de trasladarse a Emiratos en pleno confinamiento fue “una decisión difícil ya que en España estaba colaborando voluntariamente en grupos de diagnóstico que no llegaban a coger fuerza a pesar de todo el potencial humano que tenemos en España en el área médica y molecular”. Por eso cuando se pusieron en contacto con ella desde Emiratos decidió poner su “granito de arena” desde el país árabe. “Estamos enfrentándonos a una pandemia, un problema a nivel global, y tener la oportunidad de poder ayudar, desde cualquier parte del mundo, me parecía importante”, confiesa. 

Chaves siempre ha estado involucrada en investigación biomédica, su disciplina, principalmente en el área de enfermedades neurológicas, que ha desarrollado en los últimos años en la Facultad de Medicina de la UAM, donde cursó su doctorado y trabajaba como investigadora y profesora ayudante. Además, la española también colaboraba con otros proyectos de investigación e instituciones científicas en diferentes ámbitos, como la detección y el tratamiento de tumores o enfermedades infecciosas. “Colaborar siempre es bueno y, en ciencia, creo que es la base de un buen progreso y conocimiento, por eso me gusta estar involucrada con diferentes grupos”, afirma.

El laboratorio de Abu Dhabi en el que actualmente trabaja Chaves tiene una gran capacidad para realizar test para Covid. Hasta ahora, explica, una de sus funciones en el laboratorio ha sido la de “rentabilizar al máximo los recursos y trabajar en el flujo de trabajo para poder optimizar al máximo la capacidad de test que se podían hacer, manteniendo los estándares de calidad y la bioseguridad”. Gracias a ello, han conseguido “aumentar tremendamente la capacidad para poder ayudar en los screening masivos que se llevan a cabo aquí, por lo que el laboratorio está creciendo y está pudiendo abarcar nuevos proyectos, además de aumentar esta capacidad de respuesta a la demanda de test de PCR en un principio y de anticuerpos ahora tras las primeras vacunaciones”. 

"Trabajar a contrarreloj es más fácil con los medios adecuados, en Emiratos se preocupan por atraer el talento y lo valoran, cosa que en España aún hay camino por andar”

La investigadora resalta que “el compromiso de las autoridades de Abu Dhabi por cubrir las necesidades médicas y científicas generadas por la pandemia ha ayudado mucho” a poder desarrollar su trabajo, que se ha desarrollado, en parte, en colaboración con el Departmento de Salud y con la Universidad Khalifa. “Hemos trabajado bajo una fuerte presión, pero nos han apoyado con los recursos y la infraestructura necesaria para poder llevarlo a cabo”, asegura. Este apoyo se ha traducido rápidamente en logros. “Uno de los retos era tener un kit de extracción de RNA para Covid, el primer kit de diagnóstico médico manufacturado en UAE y se ha llevado a cabo en tiempo récord”, revela Chaves. En la elaboración de este kit, el BGS-50 de extracción de RNA para Covid19, la tarea de Chaves ha sido la de desarrollar y poner a punto la fórmula con el apoyo logístico de las otras entidades. 

Precisamente, los medios que los investigadores tienen en su laboratorio marcan las principales diferencias con la investigación que se desarrolla en España. En Emiratos, dice Chaves, los recursos que se ponen a disposición de los investigadores para poder alcanzar los objetivos lo antes posible son “importantes”, al igual que la apuesta por la investigación y la coordinación. “Trabajar a contrarreloj es más fácil con los medios adecuados, en Emiratos se preocupan por atraer el talento y lo valoran, cosa que en España aún hay camino por andar”, reconoce la investigadora, lamentando que haya “muy buenos profesionales que desarrollan trabajo fuera de España por falta de medios”. Es algo que en Emiratos, insiste, “no ocurre” porque “potencian y retienen tanto el talento nacional como el extranjero” en su territorio. “En España tenemos un grandísimo potencial humano, muy valorado fuera de nuestras fronteras que no estamos sabiendo explotar ni valorar en todo su potencial”, concluye. 

Prueba de esta realidad que describe la biomédica es el grupo de españoles que llegó a Emiratos el pasado año de la mano de Unilabs Middle East para luchar contra la pandemia y del que Chaves sigue formando parte. “Vinimos un equipo de siete personas, tres doctores y cuatro técnicos, desde hace siete meses ya sólo quedamos dos doctores, Carlos Sánchez Ovejero y yo”. En este tiempo Chaves ha hecho piña en Emiratos y gracias a la Asociación de Científicos Españoles en Emiratos Árabes (ACIEAU), de la cual forma parte, ha conocido a otros compañeros españoles investigadores que también trabajan aquí en Emiratos.

Actualmente, Chaves sigue investigando en Emiratos y aunque, gracias a los logros conseguidos, su investigación ya no está centrada exclusivamente en Covid-19 la española remarca que “es importante seguir mejorando tanto las técnicas diagnósticas que hay actualmente como seguir de cerca las variantes del virus que van apareciendo y ver su posible impacto en el diagnóstico entre otras cosas”.

"Es importante que los gobiernos entiendan que apostar por la investigación es necesario"

En este sentido, Chaves considera que “cuanto más fácil y rápido” puedan realizarse los diagnósticos y más se conozca del virus menor impacto y expansión tendrá Covid-19 a la larga. “Esta pandemia ha dejado claro que la investigación es una parte esencial en nuestro día a día y no algo en lo que se deba apostar e invertir solo en momentos de crisis, sino una investigación de base, mantenida y bien gestionada que nos proporcione herramientas y un conocimiento para poder afrontar esta pandemia, así como futuros nuevos patógenos que vendrán, y por supuesto afrontar el diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades con un mayor conocimiento”, considera Chaves.

Desde el inicio de la pandemia, explica la investigadora española, se ha avanzado mucho tanto en el diagnóstico como en el tratamiento de la enfermedad y eso, considera, “es gracias a los medios económicos y materiales de los que se ha podido disponer para acelerar el tremendo trabajo de investigación que hay detrás”. Por ello, Chaves asegura que “es importante que los Gobiernos entiendan que apostar por la investigación es necesario, no sólo por la investigación aplicada sino también por la investigación básica y la visión a largo plazo; aquí en Emiratos están apostando por ello y dándole el valor que tiene”.

Al objetivo de encontrar resultados con rapidez, expone la entrevistada, ha contribuido el hecho de que Emiratos Árabes sea “uno de los países con mayor capacidad de realizar pruebas diagnósticas para Covid”, lo que les ha dado la oportunidad de probar y validar no sólo gran parte de los kits y aparatos que hay en el mercado internacional sino también otros nuevos que han surgido durante la pandemia. Así, el equipo de Chaves ha podido colaborar con algunas casas comerciales para dar su feedback. “El equipamiento no ha sido un cuello de botella como en el caso de otros países y estamos al día de los que son más sensibles para el diagnóstico”, resume.

“Desde un punto de vista clínico la vacunación es la mejor herramienta que tenemos a día de hoy para controlar la enfermedad"

Como profesional que trabaja cara a cara con el virus, Irene Chaves tiene “absolutamente” clara que la importancia de la vacunación para frenar Covid-19. “Desde un punto de vista clínico la vacunación es la mejor herramienta que tenemos a día de hoy para controlar la enfermedad y desahogar al sistema sanitario, junto con las medidas higiénicas y el uso de mascarilla”, afirma. “Como investigadora y biomédica no sólo lo recomiendo, sino que confío en la ciencia y en la investigación y sé que detrás de cada una de las vacunas hay estudios rigurosos y bien planteados antes de que las vacunas sean accesibles a la población”, asegura la española, que hace ya un mes que está vacunada con la segunda dosis. En cualquier caso, explica, “estas primeras vacunas son un paso para ayudarnos con la gestión de la enfermedad y hay muchos proyectos trabajando en tener más opciones disponibles. En esto Emiratos está despuntando ya que actualmente es el segundo país a nivel mundial en porcentaje de población vacunada”.

“Esta pandemia ha dejado claro que la investigación es esencial en el día a día”
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