lunes. 26.09.2022

La explosión en Jebel Ali de Dubai, resultado de una negligencia

Cuando los contenedores fueron transferidos al barco, el gas se filtró de los barriles al contenedor, lo que supuso una mezcla explosiva
Dubai Media Office difundió imágenes de los bomberos en el puerto de Jebel Ali, tras la explosión en 2021.
Dubai Media Office difundió imágenes de los bomberos en el puerto de Jebel Ali, tras la explosión en 2021.

Cinco hombres recibieron cada uno una sentencia condicional de un mes de prisión y una multa de 100.000 dirhams después de ser declarados culpables de provocar el incendio a bordo de un buque portacontenedores en el puerto de Jebel Ali el año pasado.

Según el Tribunal de Delitos Menores de Dubai, el capitán indio de 42 años de la embarcación y cuatro paquistaníes propietarios y representantes de empresas de transporte marítimo descuidaron los procedimientos de seguridad mientras se trasladaba un contenedor con 640 barriles de peróxido orgánico tipo C el 7 de julio 2021. El tribunal determinó que se permitió que los compuestos orgánicos se descompusieran, lo que fue resultado directo de la negligencia de la empresa de transporte de carga. La descomposición provocó una reacción exotérmica y la presión de los humos se acumuló, según el testimonio de expertos ante el tribunal.

Cuando los contenedores fueron transferidos al barco, el gas se filtró de los barriles al contenedor, lo que resultó en una mezcla explosiva. Los expertos declararon que el tiempo caluroso actuó como un acelerador ya que las temperaturas habían superado los 40º Celsius.

Una empresa naviera, dos de carga, una compañía de servicios marítimos y una firma comercial, también fueron multadas con 100.000 dirhams cada una por el tribunal. Los daños se han estimado en alrededor de 24,7 millones de dirhams. El caso ahora se juzgará en el tribunal civil.

Según los registros oficiales, el barco llegó al puerto de Jebel Ali alrededor de las 12.30 horas del día del incidente y se cargaron 170 contenedores entre las 19.00 y las 23.00 horas, incluidos tres contenedores de peróxido orgánico. Después de que los trabajadores realizaran la carga, se produjo una fuga de gas de un contenedor seguida de una explosión. Los residentes escucharon el fuerte sonido explosivo a varios kilómetros de distancia poco antes de la medianoche del miércoles 7 de julio del año pasado. Cinco personas sufrieron heridas leves.

Los contenedores peligrosos llegaron al puerto Jebel Ali de Dubai el 27 de junio desde China y se mantuvieron bajo la luz solar directa durante 12 días.
“La explosión ocurrió en uno de los contenedores, seguida de una segunda explosión en un segundo contenedor”, dijo un investigador. "La puerta del contenedor estaba estrictamente cerrada, lo que provocó el aumento de la temperatura en el interior. La explosión fue a causa de procedimientos de almacenamiento deficientes". Agregó que colocar tres contenedores en el barco cerca uno del otro aumentaba el riesgo. Las investigaciones mostraron que cada persona involucrada cometió errores que contribuyeron a la explosión, como la falta de coordinación en la entrega de los contenedores, los procedimientos de almacenamiento deficientes y la falta de verificación de la caducidad de los barriles dentro del contenedor. “La compañía naviera y de carga debería haber colocado los materiales peligrosos en contenedores refrigerantes. También deben verificar la validez de las botellas y la correcta estiba en el contenedor”, dijo un segundo funcionario en las actas.

El plan para almacenar los contenedores y colocarlos en el buque fue elaborado por el capitán y entregado al operador de la grúa en el puerto. “Es responsabilidad del capitán estibar los contenedores, incluido el peligroso, en el buque”, señaló el segundo oficial. Un supervisor de operadores de grúas en el puerto dijo que llevaban trasladando contenedores a la embarcación desde hacía cuatro horas cuando un compañero informó que salía humo o gas de uno de los contenedores. “Había ruidos por la presión dentro del contenedor. Le pedí al operador que retrocediera 100 metros por seguridad. Luego, ocurrió la explosión”, dijo el supervisor. “Vi algunos contenedores caer al mar y al muelle tras la explosión. Un contenedor cayó cerca de mí”.

El Ministerio Público de Dubai acusó a los cinco hombres y a las cinco empresas de causar indebidamente el incidente y los daños posteriores, así como las lesiones de cinco hombres. El capitán negó la acusación y sostuvo que alertó a la torre de vigilancia de la fuga de humo o gas y ordenó la evacuación de los 14 tripulantes. Afirmó que no habría accedido a mover los contenedores si hubiera sabido que estaban expuestos a la luz solar intensa y a altas temperaturas.

Después de la explosión, se abordó rápidamente el incendio y se reanudaron todas las operaciones operativas y logísticas en el puerto de Jebel Ali. La situación estuvo bajo control en 40 minutos.

La explosión en Jebel Ali de Dubai, resultado de una negligencia
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