sábado. 04.02.2023

Rara serpiente venenosa vista en Emiratos Árabes Unidos

Estos reptiles con colmillos posteriores encuentran difícil morder a un animal grande o a una pierna o un brazo humano

Una serpiente naranja venenosa rara vez vista se ha observado en la parte sureste de Emiratos Árabes Unidos. La serpiente gato árabe fue localizada dos veces el año pasado, una en julio y una segunda vez en octubre, en Wadi Helo, a lo largo de la frontera entre los emiratos de Sharjah y Fujairah.

Estos dos avistamientos parecen ser los únicos registros publicados de la especie en Emiratos Árabes Unidos desde 2009, según un informe reciente en The Herpetological Bulletin.

Los avistamientos recientes "añaden datos importantes a la distribución y estado conocidos actuales de la serpiente árabe dentro de Emiratos Árabes Unidos y sugieren que hay una población estable en al menos el sur del país y que Wadi Helo representa un área importante para la especie en EAU", explicaron los investigadores en el informe, "Una distribución actualizada de la serpiente gato árabe Telescopus dhara en Emiratos Árabes Unidos", publicado en noviembre pasado.

La primera serpiente gato en Emiratos Árabes Unidos se encontró en Sharjah en 2007. Probablemente fue transportada en palmeras datileras importadas al país desde el norte de Omán, según los investigadores. Posteriormente, la especie fue detectada tres veces más, a menudo atropelladas en la carretera, en Fujairah, Kalba y Wadi Helo hasta 2009, cuando fue vista por última vez.

Desde entonces, la serpiente gato árabe, mejor conocida por los científicos como Telescopus dhara, reapareció en Emiratos Árabes Unidos deslizándose sobre un tronco de árbol a finales de una noche de julio del año pasado. Un segundo avistamiento se registró en la misma área general de Wadi Helo tres meses después cuando se descubrió una serpiente "moviéndose lentamente a través de una pendiente rocosa" alrededor de la 1 de la madrugada. En ambos casos, las serpientes eran de color naranja, lo que corresponde a los avistamientos registrados anteriormente en Emiratos Árabes Unidos.

"El hábitat potencial de este reptil es en toda la cordillera Hajar y los múltiples registros la sitúan tanto en la península de Musandam, más al norte, como al sur de Omán", añaden los investigadores.

Una serpiente gato adulta tiene de media entre 60 y 70 centímetros de longitud y probablemente recibió su nombre por sus características faciales distintivas.

La serpiente gato tiene "colmillo trasero" y se alimenta de pequeñas aves. Las serpientes con colmillos posteriores encuentran difícil enganchar los colmillos en un animal grande como una pierna o un brazo humano, son muy reacias a morder. Si bien no hay evidencia documentada sobre la potencia del veneno de esta especie. Tiene glándulas venenosas grandes, y debe tratarse con precaución. Siempre existe la posibilidad de que alguien sea alérgico al veneno, y esto podría causar problemas más graves.

Aunque la especie no está en peligro, los autores del informe sugieren que "puede ser poco común" y "merece ser incluida en la Lista de Datos Rojos de Emiratos Árabes Unidos de especies de interés para su conservación".

Rara serpiente venenosa vista en Emiratos Árabes Unidos
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