martes 17/5/22

Astrofísicos de Abu Dhabi demuestran que otras estrellas rotan como el Sol

La Universidad de Nueva York en la capital de EAU promueve la investigación innovadora y de vanguardia

Investigadores de la Universidad de Nueva York de Abu Dhabi han revelado que, al igual que el Sol, algunas estrellas de tipo solar giran más rápido --dos veces y media-- en sus ecuadores que en sus polos. Este conocimiento más profundo sobre la rotación estelar podría aportar información a numerosos esfuerzos en astrofísica estelar que dependen de la comprensión de los mecanismos físicos que actúan en una estrella.

Las observaciones de manchas solares en la superficie del Sol demuestran que el ecuador gira un 30 por ciento más rápido que los polos. El análisis de las oscilaciones acústicas del Sol revela que esta rotación diferencial se extiende profundamente en el interior, lo que ha llevado a valiosos conocimientos sobre la estructura del sol y puede explicar cómo se sostiene el campo magnético solar.

Sin embargo, se sabe poco sobre las características de rotación de otras estrellas similares al Sol y los métodos para investigar el fenómeno son limitados. La astrosismología proporciona una forma de sondear la rotación interna midiendo las oscilaciones acústicas de las estrellas.

El científico Othman Benomar, de la Universidad de Nueva York Abu Dhabi' (NYUAD), en Abu Dhabi, y sus colegas utilizaron la nave espacial Kepler para monitorizar las oscilaciones estelares de 40 estrellas similares al Sol. 

Entre las frecuencias resonantes de las ondas acústicas que se propagan dentro de las estrellas, Benomar y sus colegas combinaron medidas que son sensibles a la rotación.

Los resultados muestran firmas de rotación diferencial en algunas de las estrellas analizadas; 13 exhiben diferencias latitudinales significativas en la velocidad.

En las estrellas con la señal más fuerte, los ecuadores giran casi dos veces más rápido que sus latitudes medias, según informan los autores.

Según informa la agencia oficial de noticias de Emiratos, WAM, ninguna de las estrellas analizadas presentaba el patrón opuesto, de polos más rápidos que los ecuadores. Finalmente, la cizalladura latitudinal que ellos infieren es mayor a la predicha previamente, lo que plantea un desafío a los modelos teóricos.

La NYUAD cuenta con el respaldo del NYUAD Research Institute, que promueve la investigación innovadora y de vanguardia a través del apoyo de sus 12 centros, laboratorios y proyectos.

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