domingo 5/12/21

Un avión acrobático atraviesa un túnel a 245 km/h y a un metro de altura sobre el asfalto

El piloto italiano tiene más de 5.000 horas de vuelo
Imagen del avión a la salida de uno de los túneles. (Redes sociales)
Imagen del avión a la salida de uno de los túneles. (Redes sociales)

A primera hora de este sábado, justo al amanecer, el piloto italiano de acrobacias y carreras profesional Dario Costa ha escrito un nuevo capítulo en la historia de la aviación al volar con su avión de carreras a través de dos estrechos túneles a las afueras de Estambul.

En casi en la oscuridad y cercado por el arco de hormigón de las paredes, Costa ejecutó un despegue complicado dentro del primer túnel, atravesó un espacio al aire libre y luego continuó su vuelo a 245 km/h a través del segundo túnel, volando a ras de suelo a menos de 1 metro del asfalto.

Costa, de 41 años, es el campeón de la máxima categoría del Campeonato Italiano de Acrobacia Aérea y se convirtió en el primer piloto italiano en unirse y ganar una carrera en la Red Bull Air Race Challenger Class. Con más de dos décadas de experiencia en vuelo y numerosas hazañas de aviación en su haber, ha volado más de 60 modelos de aviones y ha registrado más de 5.000 horas de vuelo, más de la mitad en acrobacias aéreas de alto rendimiento.

El reto de este sábado, bautizado como 'Tunnel Pass', ha sido, con mucho, la empresa más exigente y compleja de la carrera de Costa como aviador. Preparar el vuelo ha requerido un equipo de 40 personas, tecnología de capacitación especialmente desarrollada y más de un año de preparación para desarrollar un proyecto que se ha mantenido en secreto para limitar las variables y distracciones. El resultado ha sido un vuelo exitoso que nació como una idea en un papel hace ahora un año.

El vuelo se ha llevado a cabo a las afueras de Estambul, en la autopista Northern Marmara, donde se encuentran los túneles duales de Çatalca, una obra de ingeniería de última generación que entró en servicio en marzo de 2020 y que no ha sido diseñada para el vuelo de un avión.

El aparato elegido para esta hazaña ha sido un avión de carreras modelo Zivko Edge 540 especialmente modificado. Costa despegó dentro del primer túnel a las 06:43 am CEST, con el sol a su espalda. El espacio libre limitado en el interior del túnel significaba que tenía que mantener la aeronave en una trayectoria de vuelo promedio entre 70 centímetros y 1 metro por encima del asfalto, al tiempo que manejaba una distancia estrecha de aproximadamente 3,5 metros entre cada punta de ala y las paredes del túnel. Para complicar la trayectoria el piloto tuvo que maniobrar los cambios en la inclinación y la forma del túnel.

Desde el despegue hasta la salida del segundo túnel el vuelo ha durado 43,44 segundos, cubriendo una distancia de 2.260 metros y alcanzando una velocidad máxima de 245 km/h. Para maniobrar en esas circunstancias el piloto ha tenido que manejar tiempos de reacción de menos de 250 milisegundos y ha tenido que imprimir cambios a los instrumentos del avión de apenas milímetros durante todo el vuelo.

Uno de los momentos más críticos se ha producido en el espacio de 360 metros entre los túneles, que expuso al avión de carreras a vientos cruzados mientras Costa se preparaba para introducirlo en la abertura baja y estrecha del segundo túnel. "Todo parecía estar pasando muy rápido, pero cuando salí del primer túnel, el avión comenzó a moverse hacia la derecha debido a los vientos cruzados, y en mi cabeza, todo se ralentizó en ese momento. Reaccioné y me concentré en que el avión volviera al camino correcto para entrar al otro túnel. Luego, en mi mente, todo se aceleró de nuevo ", ha comentado Costa tras el vuelo.

Cuando el avión de carreras ha salido disparado por el otro lado, Costa ha hecho un bucle de celebración antes de aterrizar. El piloto ha declarado: “Nunca había volado en un túnel en mi vida, nadie lo había hecho nunca, así que había un gran signo de interrogación en mi cabeza sobre si todo saldría como esperábamos o si habría algo que improvisar. Fue un gran alivio, por supuesto, pero una gran, gran felicidad fue la emoción principal. Para mí es otro sueño hecho realidad ". El logro supone un nuevo récord mundial Guinness: el túnel más largo atravesado por un avión (1.610 m). Otros cuatro registros notables fueron: primer vuelo de avión a través de un túnel, vuelo más largo bajo un obstáculo sólido (1.610 m), primer vuelo de avión a través de dos túneles y el primer despegue de avión de un túnel.

Un avión acrobático atraviesa un túnel a 245 km/h y a un metro de altura sobre el asfalto
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