miércoles. 06.07.2022

La Catedral de San José en Abu Dhabi celebra su 36 aniversario

La ceremonia contó con la presencia de un gran número de fieles que junto al obispo Paul Hinder conmemoraron los años de dedicación
El obispo Paul Hinder presidió la misa del aniversario. (Marta del Olmo)
El obispo Paul Hinder presidió la misa del aniversario. (Marta del Olmo)

El obispo de la Vicaría Apostólica del sur de Arabia, Paul Hinder, presidió el pasado lunes una ceremonia especial para conmemorar el 36 aniversario de la Catedral San José ubicada en la capital de Emiratos Árabes Unidos. A la cita, que comenzó a las 7.00 de la tarde, acudieron un gran número de fieles que con su presencia celebraron junto al obispo y nueve sacerdotes más, todos ellos pertenecientes a la parroquia, el aniversario del acuerdo pontificio que elevó a la categoría de Catedral a la iglesia San José de Abu Dhabi.

En la procesión de entrada, el obispo y los sacerdotes fueron precedidos por un grupo de jóvenes monaguillos que portaron la cruz hasta llegar al altar central de la Catedral. Durante la ceremonia, el coro, compuesto por mujeres y hombres de distintas nacionalidades, amenizó el acto que contó, en todo momento, con la participación de las diferentes comunidades y grupos de oración que componen la parroquia de San José. Y por ello, dentro de la Catedral, se pudo escuchar el español entre otras muchas lenguas.

En la homilía el obispo, Paul Hinder, manifestó su alegría por la conmemoración de los años de la “dedicación” de la Catedral San José y por la reciente visita del Papa Francisco a la capital de EAU. Asimismo, subrayó que la iglesia no solamente era un edificio sino un lugar donde reunirse para rezar.

“Debemos tener en cuenta y agradecer la posibilidad de contar con un lugar donde adorar, sobre todo si miramos a ciertas regiones donde no resulta tan fácil” reflexionó el obispo.

La ceremonia llego a su fin con un sentimiento de alegría y unidad donde estuvieron representadas las diferentes comunidades cristianas presentes en el Emirato.

HISTORIA

En 1963, el jeque Shakbut, gobernador de Abu Dhabi por aquel entonces, donó un terreno de 11 acres para la construcción del primer templo católico en el país. Un año más tarde, en la medianoche del 25 de diciembre, la capilla de la nueva iglesia recibió a los primeros católicos del emirato para la celebración de su primera misa en una de las festividades más importantes en el cristianismo, el nacimiento de Jesucristo en Belén.

Durante casi veinte años, la pequeña iglesia situada en la corniche de la capital ofreció sus servicios religiosos a los fieles católicos residentes en Abu Dhabi y no fue hasta los años ochenta cuando nuevamente el jeque Shakbut decidió su traslado a la zona de Al Mushrif, actual ubicación del templo.

El 25 de febrero de 1983, la iglesia se convirtió en la Catedral de San José al servicio de la Vicaría Apostólica Católica del sur de Arabia bajo el obispado de Bernard G. Gremoli, primer obispo en residir en el Golfo Arábigo y donde permaneció cerca de treinta años hasta su regreso a Italia para su jubilación en el 2005. 

Su sucesor, el actual obispo Paul Hinder, capuchino suizo, trabajó como auxiliar del prelado Gremoli unos años antes de su nombramiento en el 2005 como nuevo obispo de los territorios de Yemen, Omán y Emiratos Árabes Unidos.

La Catedral de San José en Abu Dhabi celebra su 36 aniversario
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