sábado 28/5/22

¿Cubrirá el mar las calles de Abu Dhabi? Los científicos buscan la respuesta

Expertos debaten en el emirato sobre la interacción entre las capas de hielo y los océanos
Hielo en Thurston Island. (Nasa, Jim Yungel)
Hielo en Thurston Island. (Nasa, Jim Yungel)

Mientras la comunidad internacional traza estrategias para mitigar el impacto devastador del cambio climático en las costas, surge una pregunta: ¿cuánto aumentará el nivel del mar? ¿Podría Hamdan Street estar bajo un metro o tres de agua a fines del próximo siglo? 

La respuesta yace en la interacción entre las capas de hielo y los océanos, pero por el momento se desconoce el impacto en los niveles globales del mar. 

Para intentar avanzar en este vacío de conocimiento, más de 30 de los mejores matemáticos del mundo sobre cambio climático se han reunido esta semana en el Instituto de la Universidad de Nueva York de Abu Dhabi durante un taller de tres días. Su objetivo era desarrollar modelos que expliquen cómo las capas de hielo y los océanos interactúan en la capa de hielo de la Antártida Occidental: esta capa de hielo desemboca en glaciares del tamaño de países pequeños, como el Glaciar Pine Island y el Glaciar Thwaites, y su futuro determinará el futuro forma de nuestras costas

Los científicos compararon modelos de placas de hielo y modelos oceánicos con el objetivo de desarrollar modelos detallados que combinen los dos.

"La mayor incertidumbre en las estimaciones futuras de los niveles del mar tiene que ver con cómo la capa de hielo responde al agua del océano y la [mayoría] de los modelos climáticos no consideran esa influencia en absoluto", dijo el Dr. Ben Galton-Fenzi, investigador científico de la División Antártica Australiana, a The National.

"Si quiere simular o proyectar el aumento del nivel del mar, necesitamos un sistema que esté completamente acoplado para representar la realidad, que no existe en este momento", dijo la doctora Diana Francis, científica atmosférica del Centro para el Cambio del Nivel del Mar de NYUAD.

No es solo el aire más cálido sino el océano en sí mismo el que derrite las capas de hielo. Las capas de hielo se están desintegrando desde abajo hacia arriba a medida que entran en contacto con las cálidas corrientes oceánicas. Normalmente, el agua tibia de otras partes del océano se hunde y solo entra en contacto con las capas de hielo después de que se haya enfriado. Pero cuando hay mucha agua de deshielo, como es el caso actualmente, el agua tibia y fría no se mezcla adecuadamente y el agua tibia entra en contacto con las capas de hielo antes de que se haya enfriado. Esto crea un ciclo de retroalimentación.

Eso significa que si no sabemos qué están haciendo los glaciares, no sabemos qué harán los océanos, y viceversa.

El modelado de capas de hielo y océanos requiere un conjunto diferente de física y el emparejamiento de los dos no es una tarea sencilla.

"Un modelo de placa de hielo es algo que evoluciona en una escala de tiempo muy larga, cientos de años", dijo Gustavo Márquez, oceanógrafo físico del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas de los EEUU. "Mientras que un modelo oceánico es algo que evoluciona mucho más rápido. Así que tener estas dos cosas hablando entre sí, es un gran desafío y no solo computacionalmente", añadió.

Los vientos también deben tenerse en cuenta. 

Rising Coastal Seas on a Warm Earth es el tercer taller bianual organizado por Denise Holland del Center for Global Sea Level, dirigido por su investigador principal David Holland.

A pesar de su importancia evidente, asegurar los fondos para tales estudios abstractos sigue siendo un desafío.

En cualquier caso, se obtendrán más datos de observación de la próxima expedición de investigación del Dr. Holland al Glaciar Thwaites que liderará con Keith Nicholls del British Antarctic Survey. Gran parte del análisis de datos de las expediciones tendrá lugar en los laboratorios de Abu Dhabi

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