martes. 29.11.2022

Dos especies de mariposas se incorporan a la fauna emiratí

Los nuevos hallazgos están relacionados con la llegada de plantas importadas al país
Una de las mariposas identificadas por primera vez en Emiratos Árabes Unidos. (Binish Roobas)
Una de las mariposas identificadas por primera vez en Emiratos Árabes Unidos. (Binish Roobas)

Naturalistas locales han identificado por primera vez en Emiratos Árabes Unidos dos especies de mariposas. El hallazgo ha permitido ampliar el censo de la fauna de mariposas emiratí, que a partir de ahora comprende 57 especies conocidas

La moteado emigrante (Catopsilia pyranthe), es una mariposa amarilla de tamaño mediano, común en la India, que se ve como una hoja cuando se posa en la vegetación. Fue encontrada en Al Noor Island, un lugar de ocio en Khalid Lagoon, Sharjah, donde se ha fotografiado todo su ciclo de vida. La Tiny Grass Blue (Zizula hylax), una mariposa muy pequeña de los trópicos de África y Asia, se encontró en los jardines de la zona urbana de Dubai. En cada caso, las mariposas se asociaron con determinadas plantas ornamentales importadas en las que ponen sus huevos en sus hogares nativos y en las que se desarrollan sus orugas.

Las nuevas mariposas probablemente llegaron a EAU con las importaciones de las plantas en las que se encontraron, que son muy comunes en las propiedades públicas y comerciales. Sin embargo, existe una pequeña posibilidad de que la Tiny Grass Blue haya expandido su distribución hacia el norte desde Omán junto con el continuo reverdecimiento de Emiratos Árabes Unidos, o quizás debido al cambio climático global. Ambas especies podrían haber estado presentes durante varios años, pasando por alto hasta ahora, debido a su gran parecido con las mariposas más conocidas de Emiratos Árabes Unidos: la emigrante africana (Catopsilia florella) y la hierba azul (Zizeeria karsandra), respectivamente.

Las dos nuevas mariposas fueron reconocidas por los residentes de Dubai Binish Roobas y Gary Feulner, autores de una próxima publicación sobre las mariposas de EAU. 

Roobas es el supervisor de Butterfly House en Al Noor Island, Sharjah, una propiedad desarrollada por Sharjah Investment and Development Authority (Shurooq). Feulner es presidente del Dubai Natural History Group. Los dos han completado anteriormente un catálogo introductorio de arañas de EAU y han informado de otras dos especies de mariposas recién registradas en Emiratos, así como del regreso de los peces del fango (un pez anfibio) a EAU después de una aparente ausencia de casi veinte años. Ambos también han recibido el Premio Anual Sheikh Mubarak bin Mohammed Al Nahyan de la historia natural.

Al hilo del descubrimiento, según informa la agencia estatal de noticias, WAM, Roobas ha asegurado que "siempre es interesante explorar el entorno natural de EAU. Ahora se sabe mucho, pero todavía hay mucho por aprender. Nunca salgo sin ver algo nuevo o diferente".

"Nuestro estudio con mariposas es solo el último ejemplo de la larga historia de contribuciones significativas al conocimiento de la flora y la fauna de EAU realizadas por investigadores aficionados residentes, que trabajan principalmente a su costa y generalmente con un mínimo apoyo institucional", agregó Feulner agregó.

Dos especies de mariposas se incorporan a la fauna emiratí
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