sábado. 28.01.2023

Pierde en Dubai más de 650.000 dirhams tras una estafa de cripto-romance

Las posibilidades de que las víctimas recuperen su dinero son escasas, según CipherBlade, una firma de análisis de investigación de criptomonedas con sede en el Reino Unido
El público debe estar atento a los fraudes cibernéticos. (Fuente externa)
El público debe estar atento a los fraudes cibernéticos. (Fuente externa)

Un residente de Dubai quedó en la ruina y con el corazón roto después de perder los ahorros de toda su vida en una elaborada estafa de cripto-romance.

Pratik Singh (nombre cambiado), exdirector de TI, contó que todo comenzó con un mensaje aparentemente inocente a fines de 2022. Una mujer que se hacía llamar Coco le envió un mensaje de texto en WhatsApp desde un número de Hong Kong preguntándole si era el gerente de cierto hotel en Dubai. “Le envié un mensaje de inmediato para aclarar que yo no era la persona que estaba buscando”. El breve intercambio se convirtió rápidamente en conversaciones íntimas.

Cuando Coco le dijo a Pratik, de 54 años, que esperaba visitar Dubai pronto, él respondió: "Nuestro primer encuentro nos acercará". “Sí, creo que es la única forma de que podamos estar juntos”, respondió Coco. “Intercambiamos fotografías”, recordó Pratik. “Tenía problemas con mi esposa. Coco llegó como un soplo de aire fresco. Era una joven atractiva con un rostro angelical. Me enamoré locamente". “Le dije que era un buen cocinero y que preparaba una excelente comida india. Me aseguró que le encantaba la cocina india y me preguntó si yo cocinaría para ella”, agregó.

En poco tiempo, Coco comenzó a contarle a Pratik sobre su amiga Linda. “Dijo que Linda era una asesora financiera con sede en Malasia que le ayudaba a ganar dinero con el comercio de criptomonedas. Me conectó con ella para que yo también pudiera beneficiarme de la oportunidad”.

Inicialmente, Pratik se mostró escéptico. Pero cuando Linda le dijo que operaría y controlaría su propia cuenta, se despertó su interés. Unos días después, abrió una cuenta en una plataforma de intercambio de criptomonedas utilizando un enlace enviado por Linda. “Estaba en la nube. Pensé que había encontrado a mi alma gemela y, a través de ella, una manera fácil de ganar dinero”, explicó Pratik.

A continuación una imagen del cálculo de las supuestas ganacias que Pratik recibió:

El plan de negocios de la estafa.
El plan de negocios de la estafa.

Eso fue en noviembre del año pasado. Para diciembre, a Pratik le habían estafado 180.000 dólares (661.100 dirhams), una cantidad sustancial se la pidió prestada a su esposa y a amigos.

Resultó que la plataforma criptográfica en la que operaba era falsa. “Fue diseñada para ejecutar un comercio simulado en el que parecía obtener grandes ganancias. Pero ahora, lo sé mejor”, dijo un Pratik devastado, que contrató a una empresa para ayudar a rastrear e intentar recuperar el dinero. Las posibilidades de que las víctimas recuperen su dinero son escasas, según CipherBlade, una firma de análisis de investigación de criptomonedas con sede en el Reino Unido. Según su estimación, las pérdidas mundiales por este tipo de estafas superaron las "decenas de miles de millones de dólares estadounidenses" solo en 2021.

Advertencias policiales

Global Anti Scam Organisation, una organización sin fines de lucro con sede en Estados Unidos y Singapur, sostuvo que las estafas de cripto-romance se llevan a cabo a "gran escala" en todo el mundo.

La Policía de Dubai ha emitido repetidas advertencias sobre la amenaza que representan los ciberdelincuentes que crean perfiles falsos para atrapar a víctimas desprevenidas que utilizan sitios web de citas. Según el teniente general Dhahi Khalfan Tamim, subjefe de Seguridad Pública, se están perdiendo miles de millones de dólares debido al robo cibernético y la subversión.

Pratik comenzó con pequeñas inversiones, pero Linda lo animó a desembolsar más y más dinero. “Un día me dijo que debía invertir todo mi dinero para aprovechar al máximo la oportunidad imperdible. Seguí sus instrucciones y transfirí todos mis ahorros a la criptoplataforma. A fines de noviembre, Pratik no podía creer su buena suerte. Sus inversiones habían aumentado a más de 2,43 millones de dólares. Con todo ese "dinero en efectivo", comenzó a planificar su futuro. “Estaba tan feliz de haber reservado un boleto de primera clase a Londres para asistir a la graduación de mi hija”.

Pratik se dio cuenta de que lo habían engañado cuando Linda pidió la comisión acordada del diez por ciento de los supuestos 2,43 millones de dirhams que había ganado con el comercio. “Esa fue la primera bandera roja. Al sentir que algo andaba mal, traté de retirar mis fondos. Fue un ejercicio inútil. Desesperado, me acerqué a Coco y le pedí que interviniera. Pero ella fingió inocencia. Luego, tanto Linda como Coco dejaron de responder”, afirmó Pratik.

“Mi vida está en ruinas y solo yo tengo la culpa. Nunca se me ocurrió hablar en persona con Coco o Linda. Solo intercabiamos mensajes de texto”, agregó Pratik, quien sufre de depresión severa y está en tratamiento psiquiátrico.

El año pasado, el diario Khaleej Times informó cómo un residente del emirato de Ajman perdió 47.000 dólares en una estafa similar. Sajjad Khan, padre de cinco hijos, de 40 años, dijo que una 'mujer' que conoció en una popular aplicación de citas, pero nunca en la vida real, lo engatusó para que invirtiera el dinero en una plataforma de criptocomercio dudosa. Khan había ahorrado el dinero durante varios años para entregar el pago inicial de una casa.

Pierde en Dubai más de 650.000 dirhams tras una estafa de cripto-romance
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