jueves. 20.06.2024

El viernes por la mañana, el cuidador del Centro para Perros Callejeros en el emirato de Umm Al Quwain escuchó un alboroto en una sección del refugio. Corrió al área y quedó atónito por lo que vio.

"Tres de nuestros perros Huskys fueron mordidos por una víbora en nuestra zona de santuario donde los de la unidad de pura raza corren libremente todos los días", declaró la fundadora del Stray Dogs Center, Amirah William. En ese momento, siete perros corrían libremente en ese tramo.

Los tres perros esquimales, Betty, Wally y Janny, recibieron tratamiento de emergencia en el refugio y fueron trasladados al Hospital Veterinario Británico 30 minutos después de haber sido mordidos.

En declaraciones al diario Khaleej Times, la fundadora manifestó que "los tres fueron mordidos en la cara y se encontraban en estado crítico. Tendremos que esperar y ver si el antídoto, junto con el tratamiento de apoyo, ha funcionado o no".

La neozelandesa explicó cómo entró la víbora en el centro: "Después de la tormenta de mediados de abril, añadimos un agujero de drenaje en la pequeña zona del santuario. La serpiente logró atravesar el agujero de drenaje, ya que todo el refugio está protegido por una valla de ladrillo".

Al observar la foto y el video de la víbora, un experto reveló que se trata de una hembra madura de víbora cornuda árabe ( Cerastes gasperettii ). 

El ciudadano británico Waddah Moseley, especialista en zoología y bienestar animal, señaló que "al mirar el vídeo, la serpiente parece ser una hembra adulta debido a su tamaño. Las víboras cornudas árabes suelen alcanzar este tamaño entre los dos y los cuatro años".

Estas víboras son venenosas y pueden representar un riesgo importante para los humanos. "Su veneno causa principalmente dolor e hinchazón, pero también puede provocar síntomas más graves, como daño tisular o efectos sistémicos, si no se trata. Sin embargo, las muertes son raras con un tratamiento médico oportuno".

Ayuda anónima

El Stray Dogs Center necesitaba apoyo para darles a los huskies las mejores posibilidades de supervivencia. Amirah se acercó a sus contactos y recibió ayuda anónima que organizó el traslado de los perros al centro veterinario, una de las pocas clínicas que tienen antídotos.

"Publiqué la petición de apoyo en las redes sociales y recibimos el patrocinio de su tratamiento", dijo Amirah.

La víbora fue acorralada de forma en una jaula para perros y con un palo de escoba se guio de regreso al orificio de drenaje. Ahora, el agujero tiene una cubierta de malla de acero para garantizar la seguridad.

"Hemos encontrado muchas serpientes a lo largo de los años. Como refugio 'No matar', esa política se extiende a todas las criaturas vivientes. Capturamos a estos reptiles cuando se aventuran en nuestro refugio y los liberamos en el santuario de serpientes aproximadamente a un kilómetro más abajo", contó Amirah.

Nada que temer

En reacción a cómo la gente se alarma ante la mención de serpientes venenosas en el área, aclaró que "el desierto es su hábitat natural. Invadimos su hogar. Aunque algunas son peligrosas, son criaturas hermosas. Depende de nosotros encontrar maneras de coexistir con los habitantes del desierto".

Estas serpientes suelen ser solitarias y evitan la interacción humana.  A medida que suben las temperaturas, las serpientes se vuelven más activas y es posible verlas en busca de alimento y otros recursos. Waddah dijo que esto podría conducir a avistamientos más frecuentes en áreas cercanas a sus hábitats naturales, pero generalmente no se aventuran muy lejos en áreas pobladas por humanos.

Cómo mantenerse protegido

Añadió que los incidentes de mordeduras de serpientes son relativamente raros en Emiratos Árabes Unidos. En promedio, los centros de salud reportan unos pocos casos cada año, la mayoría de los cuales involucran mordeduras no letales que pueden tratarse eficazmente con atención médica inmediata.

Para minimizar el riesgo de encuentros con serpientes, los miembros de la comunidad deben evitar caminar sobre pasto alto o áreas rocosas sin el calzado adecuado, mantenerse alerta cuando estén al aire libre y abstenerse de molestar a las serpientes si las ven. Garantizar que las casas y los jardines estén libres de escombros y desperdicios de alimentos también puede ayudar a disuadir a las serpientes.

¿Qué hacer ante una picadura de serpiente?

"Si te encuentras con una víbora, es importante mantener la calma y alejarte lentamente de la serpiente. Por favor, no intentes tocarla ni capturarla. Mantener una distancia segura y permitir que la serpiente se aleje por sí sola es el mejor camino. Si la serpiente está en peligro o representa un riesgo para el público, se debe llamar al municipio para reubicarla en un área más segura", aconsejó Waddah.

En caso de mordedura de serpiente, la prioridad es buscar atención médica inmediata. Evite aplicar hielo, torniquetes o chupar/cortar la herida, ya que estas medidas pueden causar más daño.

Tomar una fotografía clara de la serpiente desde una distancia segura ayudará a los equipos médicos a identificar la especie y elegir el tratamiento adecuado, explicó Waddah, que vivió en EAU durante 11 años.  "La educación y la concienciación son claves para coexistir de forma segura con las serpientes. Aprender a identificar las especies de serpientes locales, comprender su comportamiento y saber qué hacer en caso de un encuentro puede reducir en gran medida los riesgos".

El país alberga varias especies de víboras, incluida la víbora cornuda árabe (Cerastes gasperettii) y la víbora de escamas de sierra (Echis carinatus). Además de las víboras, EAU cuenta con una variedad de otras serpientes, como la boa de arena (Eryx jayakari), la corredora de arena Schokari (Psammophis schokari) y la falsa cobra del desierto (Malpolon moilensis).

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