martes 17/5/22

Un lector ha planteado una consulta que tiene cómo objetivo la búsqueda de información solvente que le aclare el camino a seguir para abrir una empresa en Emiratos Árabes Unidos (EAU). El presente artículo enumera los factores a tener en cuenta a la hora de considerar las diferentes opciones disponibles en EAU y poder elaborar una recomendación ajustada a las necesidades del solicitante. Además de enumerar los factores determinantes que se deben barajar en el momento en que se opta por el vehículo corporativo más adecuado, en el texto también se describen las características de las diferentes opciones existentes en Dubai dado que la solicitante demostraba un interés en este emirato.

FACTORES A LA HORA DE SELECCIONAR

Las consideraciones iniciales más importantes:

  • ¿DÓNDE se desea realizar la actividad comercial (zonas francas, Dubái, Abu Dabi, etc.)? Esta pregunta es importante porque una licencia concedida para DubAi no será válida en Abu Dhabi. A una empresa en una zona franca no se le permite realizar actividad comercial o profesional en EAU, únicamente en la zona franca y fuera de la jurisdicción EAU.

  • ¿QUÉ actividad se quiere realizar – comercial, profesional, y dentro de estos subgrupos, que actividad específica? ¿Se desea vender un producto específico o tener una licencia de trading general? ¿Qué tipo de medicina se desea practicar? ¿Se desea tener una consultora especializada o una consultora de ámbito más generalizado?

  • ¿QUIÉNES serán las contrapartes en el negocio? ¿Dónde estarán ubicados los clientes? De serlo empresas gubernamentales del emiratos de Dubái o Abu Dhabi es altamente probable que la estructura que se recomiende es una estructura local (onshore). Ello se debe a que las entidades gubernamentales de cada emirato requieren (salvo en contadas excepciones) licencia en el emirato pertinente.

En función de las respuestas a estas preguntas se podrá seleccionar el vehículo corporativo y la licencia comercial o profesional más idónea.

VEHÍCULOS CORPORATIVOS EN DUBAI

Las principales características de los vehículos corporativos disponibles en Dubai son las siguientes:

• Empresa local -

  • Una empresa local permite realizar actividades no comerciales o civiles, o actividades comerciales en Dubai.

  • En el caso de realizarse actividades comerciales (Limited Liability Company or LLC), el 51% de las acciones de la empresa debe ser propiedad de un nacional de los EAU. A pesar de los posibles riesgos que tal poder político pudiera suscitar, destacamos que hay maneras muy efectivas a la hora de minimizar los riesgos que la existencia de un socio local podría en principio conllevar.

  • En el caso de realizar una actividad profesional (licencia profesional o Branch de empresa extranjera), en lugar de un socio local habrá que contar con la figura del agente local. Mientras el mismo no es socio de la entidad, deberá ser esta figura el vínculo con el gobierno del Emirato y EAU.

  • Tanto el socio local como el agente suelen recibir una remuneración pactada pero es importante establecer otros mecanismos para minimizar cualquier cambio de posición inesperada, sobre todo en el caso de LLCs.

  • Una diferencia a tener en cuenta es que mientras que las LLCs cuentan con responsabilidad limitada, las branch o empresas locales profesionales no cuentan con la misma.

  • La implantación de una branch requiere el depósito de AED 50,000.00 con las autoridades hasta el cierre de la empresa.

• Empresas en una de las múltiples zonas francas (free zone company):

  • Se permite propiedad extranjera 100%, permitiendo la realización de actividades comerciales sin la participación de un nacional de EAU.

  • Existen varios tipos de licencias: comercial (trading license); de servicios (service license); y de fabricación o industrialización (manufacturing/industrial license). 

  • Pueden desarrollar su actividad en la zona franca y fuera de EAU.

  • Muchas empresas de servicios toman el riesgo de operar en EAU a través de empresas instaladas en zonas francas. Es una práctica común no necesariamente legal.

  • Las empresas en zonas francas están sujetas al reglamento de la zona franca en cuestión, así como a las respectivas disposiciones del emirato de Dubái y leyes federales. La zona franca de DIFC (Dubai International Financial Centre) cuenta con propias leyes y reglamentos – complementados por el marco legal de EAU.

Una alternativa a las mencionadas opciones de presencia física, es la posibilidad de firmar un acuerdo de cooperación y/o representación con una entidad local a través de una agencia comercial (commercial agency relationship). En la valoración de esta posibilidad se deberá considerar el impacto del registro de la relación con las autoridades dado que su registro (permitido únicamente a empresas que sean 100% propiedad de nacionales de EAU) puede dificultar la salida en caso de insatisfacción con el servicio del agente.

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La presente opinión no constituye asesoramiento legal. Ha sido redactada a modo de nota aclarativa general. Para más información [email protected] o +971 4 295 5727.

Cómo abrir una empresa en Emiratos Árabes Unidos