miércoles 19/1/22

España convierte a Dubai en la capital global del ajedrez

El periodista Leontxo García coordina la final del Torneo Escolar Mundial, que reúne en el Pabellón de España de Expo 2020 a 108 jóvenes de 10 países 
Leontxo García interviene en el inicio de la final del Torneo Escolar Mundial en presencia de Judit Polgar en el Pabellón de España de Expo 2020 Dubai. (@expospain2020)
Leontxo García interviene en el inicio de la final del Torneo Escolar Mundial en presencia de Judit Polgar en el Pabellón de España de Expo 2020 Dubai. (@expospain2020)

Leontxo García está feliz. Periodista, divulgador, conferenciante y uno de los  embajadores internacionales más entusiastas del ajedrez acaba de coronar una empresa largamente acariciada. El miércoles logró reunir en una foto histórica ante el Pabellón de España en la Exposición Universal 2020 de Dubai a Magnus Carlsen, Judit Polgar y 108 jóvenes promesas del ajedrez mundial. “Por esa foto hemos trabajado dos años”, declaró a EL CORREO DEL GOLFO con una sonrisa de par en par. 

Arrancar esa instantánea no ha sido tarea fácil. No todos los días se consigue el compromiso del campeón mundial de ajedrez y la mejor jugadora de todos los tiempos para dejarse inmortalizar junto al centenar de alumnos de 10 países que disputan en Emiratos la final del Torneo Escolar Mundial, organizado por el Pabellón de España de Expo Dubai 2020. Leontxo García es el comisario. Para llegar hasta aquí ha tenido que remar duro. Y contra la corriente. La pandemia se interpuso en su camino y, aún así, logró activar a 2.600 adolescentes de 54 países de todo el mundo para que participaran en las eliminatorias a través de internet.

El pasado jueves la sala de la fase final era un “mosaico de culturas”, describe de manera gráfica Leontxo García. Y, en efecto, chicos y chicas de India, Mongolia, Israel, Emiratos, Turquía, Hungría, República Checa, EEUU, Perú y España jugaban sus primeras partidas, cuya final tendrá lugar el lunes 29 con la presencia de los presidentes de la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), la árabe y la emiratí. En este grupo internacional de escolares, ya figuran dos de las perlas que previsiblemente marcarán el ajedrez del futuro. Los dos son indios: Rameshababu Praggnanandhaa, de 16 años, y Dommaraju Gukesh, de 15.

La apuesta del Pabellón español por el universal deporte del tablero como símbolo identitario ha sido clara. Y justificada.

Durante cuatro días España convertirá a Dubai en capital mundial del ajedrez. La apuesta del Pabellón español por el universal deporte del tablero como símbolo identitario ha sido clara. Y justificada. Leontxo García lo explica con sencillez. “El lema de la Expo (“Conectando mentes”) y el del Pabellón de España (“Inteligencia para la vida”) encajan perfectamente con el ajedrez. Si salimos a la calle en cualquier parte del mundo y preguntamos qué es el ajedrez, más del 90% van a citar la palabra inteligencia. Lo que está haciendo España es conectar la imagen del país con la inteligencia a través del ajedrez”. 

Pero hay más. El ajedrez vincula la cultura árabe con la española a través de la historia. El juego de mesa fue llevado a la península ibérica por los musulmanes a finales del siglo VIII. Y el ajedrez, tal como lo conocemos hoy día, se creó en España a finales del XV. La diferencia entre ambos es que en el arábigo no había ninguna pieza femenina. “Eso es lo que introduce España”, precisa Leontxo García. “La pieza anterior era un visir y tenía un movimiento muy cortito. Los españoles introducen la dama y la convierten en la más importante del tablero”.

- O sea, el ajedrez es el primer juego feminista de la historia.

- Pues sí. No se me había ocurrido mirarlo de ese modo. Son los españoles quienes potencian a la dama, probablemente en homenaje a Isabel la Católica. 

Leontxo García fue campeón de ajedrez de Guipúzcoa (País Vasco, España) con 19 años. Pero pronto abandonó su afición por el periodismo, en cuyo territorio ha labrado una fecunda y brillante carrera durante casi cuadro décadas. En todos estos años ha cubierto los campeonatos mundiales, entrevistado a sus máximas figuras y desarrollado una colosal labor divulgativa del ajedrez a lo largo y ancho del planeta. “Las virtudes del ajedrez como herramienta educativa están respaldadas por varios estudios científicos”, sostiene el experto y comisario específico del Pabellón español. “Es, junto con la música y las matemáticas, la actividad humana que produce más niños prodigio. Desarrolla un montón de capacidades que son muy útiles para la vida. Nos enseña a pensar y a gestionar las emociones”. Y España, asegura Leontxo García, es líder mundial en esta materia. Más de dos millones de escolares españoles están conectados al ajedrez como herramienta educativa. 

Leontxo España Expo Dubai García, con el presidente de la FIDE y Carmen Bueno, comisaria de España. (@expospain2020)

- O sea, el ajedrez es el primer juego feminista de la historia. 

- Pues sí. No se me había ocurrido mirarlo de ese modo. Son los españoles quienes potencian a la dama

Algunos estudios neurológicos demuestran que las neuronas se reproducen a lo largo de la vida en función de nuestra actividad mental y la frecuencia con que conectemos los dos hemisferios cerebrales. “El ajedrez contribuye a eso”, explica el periodista. “Es la mejor gimnasia mental para retrasar el Alzheimer, porque tienes que usar funciones que están en ambos lados del cerebro. El mero hecho de que nos sentemos a pensar jugando es ya muy beneficioso para el cerebro”. 

Por esa razón, Leontxo García levanta la bandera del ajedrez como mejor estandarte para combatir la dispersión mental y la velocidad vertiginosa que arrastra al mundo contemporáneo. “A mí me asusta cuando hay gente que no lee un texto que tenga más de dos párrafos. ¿Cómo puede ser esto? Eso es muy peligroso. Si asumimos que cualquier texto de más de dos párrafos no lo va a leer nadie, tenemos un problema muy serio. Significa que la gente está dejando de pensar. Ese es precisamente el titular que Magnun Carlsen acaba de darle para su entrevista en El País: “El mundo actual no incita a pensar”. A Leontxo García, la frase del campeón del mundo le parece de una “profundidad enorme”, porque pone el dardo en el mal uso de las redes sociales, la telebasura y las prisas que definen nuestra era. 

Si asumimos que cualquier texto de más de dos párrafos no lo va a leer nadie, tenemos un problema muy serio

Al noruego Magnun Carlsen lo califica como un “genio con mayúsculas”. No solamente por sus excepcionales cualidades ajedrecísticas, sino también por el buen funcionamiento de su cerebro a la hora de examinar cuestiones de otro orden. El campeón del mundo de ajedrez desde 2013, por cierto, intentará revalidar su trono frente al ruso Ian Niepómniach precisamente en un encuentro en Dubai que se disputará en 14 partidas. “Con el Campeonato del Mundo tenemos varias sinergias”, señala García. “Estamos cerrando los detalles para que los chicos del Torneo Escolar puedan visitar las partidas y ver de cerca a Carlsen y Niepómniach. Incluso también que alguno de ellos haga el saque de honor”. 

Desarrollo del  la final del Torneo Escolar Mundial de Ajedrez. (@expospain2020)Desarrollo del  la final del Torneo Escolar Mundial de Ajedrez. (@expospain2020)

Leontxo García no se arrepiente de haber abandonado el ajedrez para dedicarse al periodismo. Las altas exigencias del ajedrez profesional acaban convirtiendo a los jugadores de élite en “seres insociables”. “En cambio”, matiza, “como periodista tienes la obligación de hablar con el mayor número de personas posible. Es mucho más rico”, enfatiza. El síndrome de abstinencia ajedrecista lo cubre con la columna diaria que mantiene desde hace años donde analiza con detalle las partidas. El periodismo, además, le ha permitido viajar a casi un centenar de países y conocer las entrañas de un deporte sorprendente. “Recuerdo que en la antigua URSS, la afición al ajedrez era una pasión nacional comparable al fútbol aquí. De 295 millones de habitantes, 50 millones lo practicaban y 5 millones estaban federados. Tanta era la afición que los taxistas que me trasladaban desde la sede del Campeonato del Mundo al hotel, no me cobraban nada si les confesaba alguna de las interioridades del torneo”. 

Leontxo García acaba de recibir el Peón de Oro, otorgado por la Unión Europea de Ajedrez al mejor periodista especializado

Acaba de recibir el Peón de Oro, otorgado por la Unión Europea de Ajedrez al mejor periodista especializado. “Soy como la gota que cae en la roca durante 38 años y acaba haciendo un agujero. Mi pasión es la misma que cuando empecé. A través del ajedrez he podido entender mundos distintos y todos ellos apasionantes. Desde la neurología y la educación hasta la inteligencia artificial, la psiquiatría y la historia de un deporte muy antiguo. Un amigo mío dice que una vida no es suficiente para disfrutarlo entero. Doy fe”. 

Llegó a Emiratos el 17 de noviembre y se quedará hasta el 16 diciembre. En este tiempo, tendrá la cabeza dividida entre el Torneo Escolar Mundial y el Campeonato del Mundo, que cubrirá como enviado especial. No es la primera vez que viene a Emiratos. “Ya estuve en 1986 y no era tan imponente como hoy todavía. Ahora Dubai es una de las ciudades más impresionantes del mundo. Y he conocido cerca de cien. Recomiendo a todo viajero que reserve un tiempo para invertirlo aquí. Este país es fascinante de cultura y de vitalidad”. 

España convierte a Dubai en la capital global del ajedrez
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