martes. 16.08.2022

La carretera entre Omán y Arabia Saudita que ahorra 16 horas de viaje, a punto de finalizar

La ruta transcurre por el desierto de arena más grande del mundo

Un proyecto de carretera retrasado durante mucho tiempo entre Omán y Arabia Saudita a través del desierto de arena más grande del mundo se encuentra en la fase final de construcción, informaron las autoridades este martes. La nueva carretera comienza en Ibri, una ciudad en el suroeste de Omán, y termina en Al Ahsa en el este de Arabia Saudita, lo que ahorra 16 horas de viaje en comparación con la carretera existente. La autopista de 720 kilómetros estaba programada originalmente para completarse en 2014, pero se retrasó debido a problemas técnicos.

Salim Al Naimi, subsecretario del Ministerio de Transporte, Comunicaciones y Tecnología de la Información omaní, manifestó a Oman TV que el proyecto podría completarse a fines de 2021. "Finalmente, vamos a completar el proyecto de la carretera después de bastantes años desde el inicio de la construcción". “Hubo muchos problemas técnicos, porque la carretera se está construyendo en un desierto muy remoto. Con suerte, se completará a fines de este año o principios del próximo”.

No dijo cuánto costaría, pero los expertos de la industria cercanos al proyecto estimaron que la vía costará alrededor de 475 millones dólares. “El coste inicial para completar el proyecto se estimó en alrededor de 350 millones de dólares, pero debido a problemas técnicos, ahora se espera que el precio final sea de aproximadamente unos 475 millones”, dijo un experto de la industria al diario The National.

Pasa directamente por el desierto de Rub Al Khali, conocido como el Barrio Vacío, que se extiende por Omán, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos. El tramo de la carretera en Omán tiene unos 160 kilómetros de largo, mientras que unos 580 km se encuentran en Arabia Saudita.

Cuando se complete, la nueva carretera ahorrará más de 16 horas en el tiempo de viaje entre las dos ciudades en cada extremo de la ruta. La carretera existente de 1.600 km que une las dos naciones también atraviesa el desierto, pero por una ruta mucho más larga. Fue construida hace más de 40 años.

Seyyid Faisal bin Turki, embajador de Omán en Arabia Saudita, declaró en Oman TV que la nueva carretera impulsará las actividades comerciales entre los dos países.

“La carretera, cuando esté terminada, aumentará el comercio exterior entre Omán y Arabia Saudita. También acelerará las exportaciones entre los dos países en el menor tiempo posible y eso contribuirá al ahorro de costos”, dijo.

Omán exporta pescado al mercado saudí, mientras que Arabia Saudita proporciona productos lácteos, verduras y petroquímicos a Omán. A principios de este año, Omán y Arabia Saudita mantuvieron una serie de conversaciones para impulsar las relaciones comerciales. El ministro de Comercio, Industria y Promoción de Inversiones de Omán reveló que se está trabajando en un Consejo Empresarial Omaní-Saudita. Los empresarios omaníes dicen que esperan con ansias la finalización de la nueva carretera que impulsa el comercio.

"Se necesita mucho tiempo para exportar cualquier cosa a Arabia Saudita con la carretera existente. La nueva carretera reducirá el tiempo de viaje a más de la mitad. Tenemos que conducir durante casi 18 horas para llegar a Arabia Saudita. Calculo que la nueva carretera tomará solo seis horas", dijo Khamis Al Shibli, de 44 años, un exportador de pescado de Omán. Otros omaníes dijeron que la carretera también beneficiará a turistas y peregrinos. “A los omaníes que viven en el suroeste del país les resultará fácil utilizar la nueva carretera para visitar Arabia Saudita con fines turísticos y la peregrinación a la Meca. También será un medio de transporte más rápido y económico”, alegó Hamed Al Abri, de 34 años, residente de Ibri.

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