martes. 23.04.2024

Apodado "el Solar Impulse de los mares", el primer barco propulsado exclusivamente por energías renovables e hidrógeno autogenerado, se prepara para dar su primera vuelta al mundo.

Siguiendo la estela del 'Solar Impulse', el avión que completó en Abu Dhabi el pasado mes de julio su vuelta al mundo utilizando únicamente energía solar, el barco 'Energy Observer' estará propulsado por el sol, el viento y el hidrógeno que será capaz de generar por él mismo, según publica The National.

El catamarán, fabricado en un astillero en Saint-Malo, en la costa oeste de Francia, está a la espera de la instalación de paneles solares, turbinas eólicas y equipos de electrólisis, que descomponen el agua para producir hidrógeno y oxígeno.

"Será el primer barco con un medio autónomo de producción de hidrógeno", dice el francés Victorien Erussard, impulsor del proyecto junto a su compatriota Jacques Delafosse, director de documentales y buzo profesional.

 El plan es que las baterías del barco, que alimentarán a los motores eléctricos, sean accionadas con buen tiempo por la energía solar y eólica, explica el piloto de 37 años de edad, oficial de la marina mercante con una sonrisa.

"Si no hay sol o el viento, o si es de noche, el hidrógeno almacenado -generado por electrólisis e impulsado por los paneles solares y dos aerogeneradores- se hará cargo", dice Erussard.

En el buque no se utiliza ningún tipo de combustibles fósiles que emiten carbono, como es el caso para el 96 por ciento de los barcos de hoy en día.

El catamarán ganó el trofeo Julio Verne de vela sin escalas alrededor del mundo, en 1994. Fue comprado por 500.000 euros y ampliado seis metros hasta los 30,5 metros para el proyecto.

El 'Energy Observer' fue diseñado en colaboración con un equipo de arquitectos navales y el instituto de investigación CEA-Liten en la ciudad francesa de Grenoble, que se dedica a las tecnologías de energía renovable.

El jefe del proyecto en el CEA-Liten, Didier Bouix, explica que el hidrógeno puede almacenar "20 veces más energía" que las baterías convencionales.

Se espera que la gira mundial del buque dure seis años. El viaje costará un mínimo de 4 millones de euros al año. Sin embargo, el equipo dice que está seguro de obtener los fondos.

"El Solar Impulse de los mares" prepara su primera vuelta al mundo
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