domingo 22/5/22

Estados Unidos dispara tiros de advertencia en un nuevo y tenso encuentro con Irán

La Marina estadounidense tiene la autoridad para tomar "medidas defensivas legales"
Un buque iraní en el Golfo Arábigo.
Un buque iraní en el Golfo Arábigo.

Un buque de guerra estadounidense hizo disparos de advertencia cuando los barcos de la Guardia Revolucionaria paramilitar de Irán se acercaron demasiado a una patrulla en el Golfo Arábigo, informó este miércoles la Armada de Estados Unidos. Fue el primer tiroteo de este tipo en casi cuatro años.

La Armada publicó imágenes en blanco y negro del encuentro el lunes por la noche en aguas internacionales del extremo norte del Golfo Arábigo cerca de Kuwait, Irán, Irak y Arabia Saudita. En las imágenes, se pueden ver luces en la distancia y se escuchan lo que parece ser un solo disparo, con una ronda trazadora corriendo por la parte superior del agua.

Irán no reconoció de inmediato el incidente.

La Armada señaló que el barco patrullero USS Firebolt de la clase Cyclone realizó los disparos de advertencia después de que tres barcos de la Guardia de ataque rápido se acercaran a 62 metros (68 yardas) y el barco patrullero de la Guardia Costera de Estados Unidos USCGC Baranoff.

“Las tripulaciones estadounidenses emitieron múltiples advertencias a través de radio de puente a puente y dispositivos de megáfono, pero las embarcaciones (de la Guardia) continuaron sus maniobras de corto alcance”, dijo la comandante Rebecca Rebarich, portavoz de la Quinta Flota con sede en Oriente Medio. "La tripulación de Firebolt hizo disparos de advertencia y las embarcaciones de la Guardia se alejaron a una distancia segura de las embarcaciones estadounidenses".

Hizo un llamamiento a la Guardia para que "opere con el debido respeto por la seguridad de todos los buques, como lo exige el derecho internacional".

“Las fuerzas navales estadounidenses continúan vigilantes y están capacitadas para actuar de manera profesional, mientras que nuestros oficiales al mando conservan el derecho inherente a actuar en defensa propia”, manifestó.

La última vez que un buque de la Armada disparó tiros de advertencia en el Golfo Arábigo en un incidente que involucró a Irán fue en julio de 2017, cuando el USS Thunderbolt, un barco gemelo del Firebolt, disparó para advertir a un buque de la Guardia. Las regulaciones emitidas el año pasado otorgan a los comandantes de la Marina la autoridad para tomar "medidas defensivas legales" contra los buques en Oriente Medio que se acerquen a menos de 100 metros (yardas) de sus buques de guerra.

Si bien 100 metros pueden parecer lejanos, es increíblemente cercano para los grandes buques de guerra que tienen dificultades para girar rápidamente, como los portaaviones. Incluso los barcos más pequeños pueden chocar entre sí en el mar.

El incidente del lunes marcó la segunda vez que la Marina acusó a la Guardia de operar de una manera “insegura y poco profesional” solo este mes después de que los tensos encuentros entre las fuerzas habían disminuido en los últimos años.

Las imágenes publicadas el martes por la Armada mostraron un barco comandado por la Guardia frente al Monomoy de USCGC, lo que provocó que la embarcación de la Guardia Costera se detuviera abruptamente con el motor humeando el 2 de abril. La Guardia también hizo lo mismo con otro buque, el USCGC Wrangell, dijo Rebarich.

La interacción marcó el primer incidente "inseguro y poco profesional" que involucró a los iraníes desde el 15 de abril de 2020, dijo Rebarich. Sin embargo, Irán había detenido en gran medida tales incidentes en 2018 y casi en la totalidad de 2019, manifestó.

En 2017, la Armada registró 14 casos de lo que describe como interacciones "inseguras o poco profesionales" con las fuerzas iraníes. Se registraron 35 en 2016 y 23 en 2015.

Los incidentes en el mar casi siempre involucran a la Guardia Revolucionaria, que solo informa al líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei. Por lo general, son lanchas rápidas iraníes armadas con ametralladoras montadas en la cubierta y lanzacohetes que prueban armas o siguen a los portaaviones estadounidenses que pasan por el Estrecho de Ormuz, la estrecha boca del Golfo por la que navega el 20% de todo el petróleo.

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