sábado. 04.02.2023

Los familiares esperan la pronta liberación en Yemen del padre Tom

El viaje del sacerdote a Adén no fue fácil, voló desde Abu Dhabi a Kenia hasta aterrizar en Yubuti y desde allí en barco llegó al puerto del país en guerra
Imagen del padre Tom antes y después de su secuestro en Yemen.
Imagen del padre Tom antes y después de su secuestro en Yemen.

El 4 de marzo de 2016, hombres armados atacaron la Casa de Caridad en Adén matando a 16 personas y secuestrando a un sacerdote indio. Casi once meses después, y a pesar de los numerosos llamamientos de sus seres queridos, el padre Tom Uzhunnalil permanece en custodia de sus captores en algún lugar de ese país en guerra.

El cura del distrito de Kottayam de Kerala sirve en Adén desde 2010. Regresó a la India en 2015 para asistir al primer aniversario de la muerte de su madre y volvió a Yemen a pesar de que su Gobierno asesoró a sus nacionales se abstuvieran de viajar al país.

Un vídeo difundido durante esta Navidad por sus captores muestra que el cura sigue vivo y ha renovado las esperanzas de sus parientes cercanos sobre su pronta liberación.

El padre Tom pertenece a la diócesis de Bangalore de los Salesianos de Don Bosco. Había estado en Abu Dhabi en numerosas ocasiones. Emiratos Árabes Unidos, Yemen y Omán están bajo la jurisdicción territorial del Vicariato Apostólico de Arabia del Sur., que tiene su base en Abu Dhabi. La Iglesia Católica, en un comunicado, manifestó que las "características de la persona del video son semejantes a las del Padre Tom".

El padre Tom es un representante directo del obispo de Abu Dhabi, Paul Hinder y es el único sacerdote que trabaja en Yemen con el visado de sacerdocio de su diócesis, que de acuerdo a un pariente, no es una cosa fácil de conseguir en un país plagado de conflictos sectarios.

"El Gobierno yemení había aceptado y aprobado su posición. Hay muchos sacerdotes que trabajan en otros países con diferentes visados, pero el padre Tom es reconocido por el Gobierno de Yemen. Por lo tanto, está bajo su responsabilidad. Y como es un ciudadano de la India, el gobierno de Narendra Modi debe intervenir", declaró un familiar al diario Khaleej Times.

El viaje del padre Tom a Yemen en octubre de 2015 no fue fácil. Dado que no había vuelos directos a Yemen desde Bangalore, fue a Abu Dhabi, a continuación, a la capital de Kenia, Nairobi, y desde allí a Yibuti. El cura se quedó cerca de un mes en la casa del obispo en Yibuti antes de llegar en un barco de la Media Luna Roja a Adén, un arduo viaje.

Un pariente que estaba en contacto directo con el padre Tom, recibió un mensaje de que el sacerdote deseaba volver a Abu Dhabi, pero no había vuelos en ese momento, no estaba seguro de cuándo podría aterrizar en EAU. Estaba buscando un nuevo cura que se hiciera cargo de Adén. Se necesitan de dos a tres meses para cancelar y obtener una nueva visa de sacerdocio".

El padre Tom siempre llevó una vida sencilla. "No creo que aparte de su ropa tenga algo más. Una vez me ofrecí a comprarle algo para vestir y en su lugar adquirió un micrófono para la iglesia. Es diabético y tiene problemas de presión arterial alta", explicó el familiar.

Se suponía que debía aterrizar en la capital de EAU en enero de 2016 para asistir a una conferencia.

Los familiares esperan la pronta liberación en Yemen del padre Tom
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