jueves. 25.04.2024

Más de un millón de católicos que viven en Emiratos Árabes Unidos (EAU) esperan la llegada histórica del Papa Francisco al país el próximo mes de febrero.

Durante la visita, el Papa realizará una misa pública en Abu Dhabi el 5 de febrero para conmemorar la que va a ser la primera llegada de un Santo Padre a la Península Arábiga, según anunció el obispo Paul Hinder. Los detalles sobre dónde se va a realizar la visita aún están por concretarse.

“Se publicará un programa detallado sobre la visita y los detalles de la misa antes de Navidad”, dijo Hinder, quien aseguró que se están llevando a cabo “todos los arreglos para que pueda participar el mayor número de personas posible”.

Emiratos Árabes cuenta con más de un millón de católicos, la mayoría trabajadores de otros países. Además, el país del Golfo Arábigo cuenta con once iglesias católicas: tres en Abu Dhabi, dos en Dubai y Ras Al Khaimah y una en Sharjah, Fujairah, Unm Al Quwain y Al Ain.

 

La primera de estas iglesias fue la de San José, que se inauguró en la Corniche de Abu Dhabi en 1965. El gobernante de Abu Dhabi en ese momento, el jeque Shakhbut, asistió a la inauguración. La iglesia se hallaba rodeada de arena. Las relaciones formales con el Vaticano comenzaron bastante más tarde, concretamente en el año 2007.

En junio de 2013, se inauguró una de las mayores iglesias católicas de Emiratos en la ciudad de Ras Al Khaimah, la iglesia San Antonio de Padua, que tiene cabida para más de 1.500 personas y que constituye el segundo templo católico de la ciudad.

Dos años más tarde, en junio de 2015, el ministro de Cultura, Juventud y Desarrollo Comunitario de EAU de aquel momento, el jeque Nahyan bin Mubarak Al Nahyan, protagonizó la inauguración de la iglesia católica de St. Paul en el polígono industrial de Mussafah en Abu Dhabi, una ceremonia a la que asistieron más de mil personas.

Cada Navidad, las iglesias católicas de Emiratos Árabes celebran misas multitudinarias por Nochebuena. Miles de fieles acuden a las iglesias más cercanas junto con familiares y amigos para celebrar el nacimiento de Jesús.

El Papa Francisco, quien viaja a Emiratos del día 3 al 5 de febrero, va a participar en una reunión interreligiosa denominada 'Fraternidad Humana', además de tener otra serie de compromisos.

La visita del Papa Francisco responde a una invitación realizada por el príncipe heredero de Abu Dhabi, el jeque Mohammed bin Zayed Al Nahyan.

HAZME CANAL DE TU PAZ

El tema de la visita es 'Hazme canal de tu paz' y “esa es la intención del Papa con su viaje a Emiratos Árabes Unidos, destacar cómo las personas de buena voluntad pueden trabajar por la paz”, dijo el director de la prensa de la Santa Sede, Gerg Burke.

Asimismo señaló que esta visita “muestra la importancia fundamental que el Santo Padre da al diálogo interreligioso. Que el Papa Francisco visite el mundo árabe es un ejemplo perfecto del encuentro entre culturas”.

El jeque Mohammed bin Rashid, vicepresidente de Emiratos Árabes Unidos (EAU) y gobernador de Dubai, manifestó tras conocerse la noticia que "fortalecerá nuestros lazos y la comprensión mutua".

"Damos la bienvenida a la noticia de la visita del Papa Francisco a Emiratos Árabes Unidos el próximo mes de febrero, una visita que fortalecerá nuestros lazos y la comprensión mutua, mejorará el diálogo interreligioso y nos ayudará a trabajar juntos para mantener y construir la paz entre las naciones del mundo", señaló.

Por su parte, el príncipe heredero de Abu Dhabi señaló que el Papa es un símbolo de paz y tolerancia.

“Esperamos una visita histórica a través de la cual buscaremos el diálogo sobre la coexistencia pacífica entre los pueblos”, manifestó.

El ministro de Asuntos Exteriores emiratí, el jeque Abdullah bin Zayed, dijo que la visita “construirá lazos más estrechos de amistad y cooperación entre Emiratos y el Vaticano”.

También subrayó que el encuentro está en línea con la política y los esfuerzos de Emiratos Árabes que desean establecer y apoyar bases sólidas de hermandad y coexistencia pacífica, tanto a nivel regional como mundial.

“La aceptación por parte del Papa Francisco de la invitación de Emiratos refuerza los lazos y promueve aún más el diálogo interreligioso”, destacó.

La tolerancia, el respeto mutuo y la cooperación son valores clave en EAU, una nación que cada día muestra más a través de acciones el interés que tiene por construir puentes entre las diferentes culturas. 

Más de un millón de católicos aguardan en Emiratos la llegada del Papa Francisco
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